Quelles souris inquiètes nous parlent de l'insomni

Quelles souris inquiètes nous parlent de l'insomni

février 2, 2019 0 Par admin

Des chercheurs signalent que des souris qui dorment mal pourraient résoudre le mystère de l’insomnie.

Les chercheurs ont étudié des souris génétiquement modifiées pour imiter la maladie génétique neurofibromatose de type 1 (NF1), associée aux problèmes de sommeil. Ils ont constaté que les animaux, comme certaines personnes atteintes de NF1, dormaient par petits jets irréguliers. L’étude de ces souris pourrait aider à identifier les mécanismes moléculaires et cellulaires qui se détériorent et provoquent des structures de sommeil fragmentées chez les personnes atteintes ou non de la maladie, expliquent les chercheurs.

«Les souris sont un outil qui nous permet de comprendre comment les troubles du sommeil surviennent et contribuent à des problèmes d’apprentissage et d’attention», déclare David H. Gutmann, auteur principal de l’étude, professeur de neurologie à la Washington University School of Medicine de St. Louis et l’auteur principal de l’étude. « Cela pourrait s’appliquer à la fois aux personnes atteintes de NF1 et aux autres personnes sans NF1 qui ont également des problèmes de sommeil. »

Près de la moitié des personnes atteintes de NF1 – une maladie qui provoque des tumeurs bénignes dans le cerveau et sur les nerfs – ont de la difficulté à s’endormir ou à rester endormi. Les troubles d’apprentissage et les problèmes d’attention sont également fréquents chez les enfants atteints de NF1, et un manque de sommeil peut exacerber les deux. Mais les médecins ne savent pas pourquoi certains enfants atteints de NF1 développent des problèmes de sommeil et d’autres pas, et ne peuvent pas faire grand chose pour les aider à mieux dormir.

«À l’heure actuelle, nous ne traitons que les enfants et les adultes atteints de NF1 et les problèmes de sommeil, comme nous traitons les patients sans NF1 parce que nous ne comprenons pas ce qui les cause», explique Gutmann, qui dirige également le Neurofibromatosis Center de l’Université de Washington.

La co-première auteur, Corina Anastasaki, enseignante en neurologie, a élevé des souris portant une mutation de leur gène Nf1 semblable à celle des personnes atteintes de NF1. Ensuite, les co-premiers auteurs Nicholas Rensing et Michael J. Wong, professeur de neurologie pédiatrique, ont adapté des versions minuscules des casquettes que les gens portent pour leurs études du sommeil, ce qui a permis aux chercheurs de mesurer les ondes cérébrales et d’identifier les habitudes de sommeil.

« Ce n’est que lorsque nous comprendrons mieux le problème que nous pourrons trouver de meilleurs moyens de le traiter. »

Les souris dorment normalement pendant la journée et, comme les gens, passent plusieurs fois d’un sommeil profond et sans rêves à un sommeil paradoxal – ou à des rêves – et vice-versa. Les souris portant une mutation Nf1, cependant, avaient tendance à se réveiller peu de temps après leur entrée dans un sommeil profond. Le résultat fut un jour de sommeil fragmenté et probablement pas reposant.

«Tout au long de la nuit et du jour, ils se sont endormis et se sont réveillés quand ils n’auraient pas dû», dit Anastasaki. « Ils sont tombés dans un sommeil profond, mais ils ne sont pas restés là. »

Les chercheurs ont certes conçu les souris pour imiter la maladie NF1 humaine, mais elles pourraient fournir des informations sur les fondements biologiques du sommeil en général, ce qui pourrait aider les personnes souffrant de problèmes de sommeil non liés à la NF1. Environ un tiers des adultes américains signalent un certain degré d’insomnie et 15% souffrent d’une insomnie chronique d’une durée de trois mois ou plus.

«Il est difficile d’étudier les problèmes de sommeil chez les personnes, car de nombreux facteurs influent sur votre qualité de sommeil: peut-être que vous êtes stressé, peut-être que vous êtes malade, peut-être que vous prenez soin d’un nouveau bébé», déclare Gutmann. . «Mais nous disposons maintenant d’un système contrôlé que nous pouvons utiliser pour déterminer quelles cellules et quelles protéines sont impliquées et quels facteurs biologiques influencent la qualité du sommeil. Si nous comprenons mieux le problème, nous pourrons trouver de meilleurs moyens de le traiter. »

Les résultats apparaissent dans Journal of Sleep Research . Les instituts nationaux de la santé et l’institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux ont soutenu la recherche.

Source: Université de Washington à St. Louis


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