Christopher Gavigan, cofondateur de Honest Company, a lancé Prima, une jeune startup de la CDB récemment financé

Christopher Gavigan, cofondateur de Honest Company, a lancé Prima, une jeune startup de la CDB récemment financé

février 7, 2019 0 Par admin

Christopher Gavigan, assis dans une chemise blanche immaculée dans une petite salle de conférence TechCrunch, dégage une énergie incroyable, même dans une interview de fin de journée quelques heures à peine avant de prendre l’avion pour rentrer de San Francisco à Los Angeles.

Nous nous réunissons pour parler de Prima , une nouvelle startup que Gavigan a commencé à développer il y a sept mois avec deux cofondateurs. L’un d’eux est une ancienne directrice de la beauté et du marketing, Jessica Assaf, qui dirigeait jusqu’à récemment une société appelée Cannabis Feminist, chargée de vendre des produits de marijuana pour le bien-être chez elle. L’autre est Laurel Myers, qui travaillait depuis six ans aux côtés de Gavigan lors de sa dernière création, The Honest Company, la marque qui a maintenant huit ans et qui vend des produits de soins personnels et des produits ménagers non toxiques à Target, Whole Foods, Nordstrom et bien d’autres. des endroits.

Gavigan est toujours le «responsable des objectifs» d’Honnest et son évangéliste le plus efficace que l’on rassemble rapidement. Mais ces derniers mois, il s’est enthousiasmé pour une nouvelle opportunité que beaucoup d’autres commencent à rechercher: le marché des produits à base de cannabinoïdes dérivés du CBD, un composé pouvant être dérivé des plantes de cannabis et de chanvre et qui a pris son envol depuis l’industrie. La culture du chanvre a été légalisée aux États-Unis l’année dernière.

Prima, basée dans le sud de la Californie, crée autour du groupe des cannabinoïdes de chanvre une gamme de produits que Gavigan parvient à créer un son magique. Il parle de prendre le « meilleur chanvre de culture biologique de l’Oregon » et d’utiliser un « processus d’extraction très doux et lent » pour le transformer en une huile et un distillat qu’il utilisera ensuite pour créer des produits de consommation, en commençant par « la nouvelle beauté gestion de la douleur »pour la peau et une« huile de luxe pour le visage », soulignant que« beaucoup de ces cannabinoïdes font un excellent travail en retenant l’humidité, en atténuant les irritations et les rougeurs ».

Prima prévoit également d’introduire des produits ingérables, notamment un gel mou et des mélanges en poudre mélangés pouvant être utilisés pour verser dans du café, du thé ou de l’eau. L’une portera sur l’immunité, une autre sur le sommeil, une autre sur l’énergie.

À noter qu’aucun de ces produits n’est disponible à la vente aujourd’hui. Prima n’est même pas encore sûre de son emballage, bien que cela ressemble à un papier cartonné plus épais.

Néanmoins, Gavigan brosse un tableau suffisamment convaincant pour que la société – qui envisage de vendre directement aux consommateurs via un site riche en contenu, conçu pour éduquer tout en persuadant – ait déjà collecté environ 3,3 millions de dollars de fonds de démarrage. Lerer Hippeau a dirigé la série, avec la participation de Greycroft et d’autres investisseurs privés et institutionnels (non divulgués).

Il est facile de comprendre pourquoi ils achètent déjà. Globalement, Prima a une bonne histoire en tant que société de protection des plantes axée sur la science qui défend le potentiel thérapeutique élevé du CBD au chanvre, même si le jury n’a pas encore déterminé si ce potentiel était réel. ou imaginé. Etant donné qu’il n’ya pas encore de marque de prédilection, le timing semble impeccable sur ce front.

Prima est également enregistrée en tant que société d’utilité publique, ce qui signifie qu’en plus de son objectif de maximiser les profits pour les actionnaires, sa charte engage l’entreprise à dépenser une partie de ses bénéfices ou de ses ressources (ou les deux) au service d’un avantage public spécifique. Dans le cas de Prima, cela sera investi dans des initiatives de recherche liées au cannabis. Les consommateurs aimeraient peut-être aussi cela.

Pourtant, Gavigan lui-même est peut-être la meilleure arme de la société. Ayant passé une grande partie de sa carrière à vendre des produits naturels et «verts», il comprend les ingrédients toxiques et douteux. Il dit aussi qu’il aime «les marchés très naissants et stigmatisés» et qu’il connaît bien les normes que les utilisateurs attendent d’eux, en particulier lorsque le produit final est plus coûteux. La société honnête a mené de nombreuses batailles au fil des ans, notamment en raison de son marketing, de ses poursuites contre son écran solaire (qu’elle a reformulé par la suite ), sa formule pour nourrissons (la société a riposté et un tribunal a statué en sa faveur ), sa lessive savon à vaisselle (il a réglé un recours collectif qui prétendait avoir induit en erreur les acheteurs au sujet de leurs ingrédients).

Il sait également comment parler aux consommateurs qui cherchent à faire de meilleurs choix pour eux-mêmes.

Le plus gros défi actuel pour Prima, avec d’autres marques de CBD, pourrait bien être de convaincre les régulateurs que leurs produits sont, au minimum, sûrs. À l’heure actuelle, ce n’est pas un mince exploit.

À New York, les départements de la santé empêchent les restaurants de servir des plats à base de CBD à leurs clients. De même, le département de la santé du comté de LA a déclaré qu’il inciterait les restaurants à utiliser le CBD dans leurs offres d’aliments et de boissons. Comme nouvelle histoire dans The Atlantic Notes , alors que la CBD peut être dérivée à la fois de cannabis et de plantes de chanvre, la FDA a annoncé qu’elle traiterait la même chose quelle que soit la plante d’origine, c’est-à-dire qu’elle considère les deux comme illégaux comme additifs. dans les produits alimentaires de consommation.

Gavigan sait bien que cette bataille est ardue, mais il est également convaincu de la promesse de la DBC, passant 20 minutes avec ce journaliste, décrivant les recherches qu’il a étudiées et suggérant des perspectives prometteuses dans de nombreux domaines, notamment dans le traitement de l’épilepsie. (L’année dernière, la FDA a approuvé un médicament oral à base de CBD appelé Epidiolex pour le traitement des crises associées à deux formes d’épilepsie rares et graves.)

Il mentionne notamment des chercheurs du Mont Sinaï et des universités UCLA et UC Irvine qui étudient actuellement des cannabinoïdes contre la douleur, l’inflammation, le stress, l’anxiété et l’insomnie.

Sans normes, il pourrait être difficile pour une marque d’avancer de manière significative. En fait, un avocat californien avec lequel a parlé The Atlantic, a déclaré à la presse que le manque actuel de normalisation est ce qui rend les agences de réglementation si nerveuses à propos de la CDB. «Si vous allez acheter une boisson à base de CBD et que celle-ci n’est pas emballée spécialement – cela ressemble à un autre café ou à un autre produit – quelqu’un pourrait prendre une gorgée sans le vouloir», dit-il.

Pourtant, les crèmes et les huiles sont toujours sur la table pendant qu’ils le découvrent. Et avec le marché de la CDB qui devrait atteindre 22 milliards de dollars d’ici 2022 – devançant ainsi la marijuana -, Prima et les autres marques qui s’en tournent ont l’air intelligent, en espérant que le nom qui leur sera attribué sera le même.

En haut, de gauche à droite: Laurel Myers, Christopher Gavigan et Jessica Assaf


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