De nombreux enfants atteints d'autisme souffrent d'un mauvais sommeil

De nombreux enfants atteints d'autisme souffrent d'un mauvais sommeil

février 11, 2019 0 Par admin

Par Dennis Thompson

HealthDay Reporter

LUNDI, 11 février 2019 (HealthDay News) – Une nouvelle étude rapporte que les jeunes enfants autistes sont plus de deux fois plus susceptibles d’avoir des problèmes de sommeil que les enfants typiques ou ceux ayant d’autres retards de développement .

Plusieurs facteurs affectent profondément le sommeil des enfants de 2 à 5 ans atteints d’un trouble du spectre autistique (TSA), a déclaré la chercheuse en chef Ann Reynolds. Ils sont plus susceptibles de résister à l’ heure du coucher , d’avoir du mal à s’endormir, de souffrir d’ anxiété face au sommeil , de se réveiller au milieu de la nuit et de vivre des terreurs nocturnes.

« Il était très clair que les enfants présentant des caractéristiques de l’ autisme avaient davantage de problèmes de sommeil », a déclaré Reynolds, professeur agrégé de pédiatrie du développement à la faculté de médecine de l’Université du Colorado à Aurora. « Dans presque toutes les catégories, il y avait une différence entre les enfants atteints de TSA et la population en général. »

On savait déjà que les enfants atteints d’autisme luttaient avec le sommeil. Des études ont régulièrement révélé que plus de la moitié d’entre eux et peut-être même jusqu’à quatre sur cinq ont au moins un problème de sommeil chronique, selon Autism Speaks.

Reynolds et son équipe ont décidé de se pencher davantage sur la question afin de déterminer quels problèmes de sommeil semblaient être les plus affectés par les symptômes de l’autisme . Ils voulaient également comparer les enfants atteints de TSA aux enfants moyens et à ceux qui souffrent d’autres troubles entraînant un retard de développement.

Les chercheurs ont recruté près de 2 000 enfants âgés de 2 à 5 ans à travers les États-Unis. Parmi eux, 522 enfants atteints de TSA ont été diagnostiqués. 228 avec retard de développement qui comprenait des aspects de l’autisme; 534 avec retard de développement non lié à l’autisme; et 703 enfants typiques.

Les parents ont rempli un questionnaire sur les habitudes de sommeil de tous les enfants. Les chercheurs ont compilé les résultats, puis comparé les résultats obtenus par les quatre groupes au coucher.

Ils ont constaté que les enfants atteints de TSA étaient plus de deux fois plus susceptibles d’avoir de graves problèmes pour obtenir un sommeil de qualité que les enfants sans symptômes d’autisme.

Les enfants autistes étaient également 45% plus susceptibles d’avoir des problèmes de sommeil modérés que les enfants présentant d’autres formes de retard de développement et 75% plus susceptibles que les enfants typiques.

A continué

Les enfants présentant des symptômes d’autisme ont obtenu des résultats pires dans presque tous les aspects du sommeil. Reynolds a déclaré que seuls quelques domaines – l’apnée du sommeil et la somnolence diurne – semblaient avoir à peu près le même niveau de difficulté que les autres enfants.

L’autisme lui-même peut faire des ravages avec l’hygiène du sommeil. Les enfants autistes peuvent avoir des problèmes de transition d’une activité à l’autre, ou peuvent devenir si pressés qu’ils ne peuvent pas se calmer, a-t-elle expliqué.

« Le sommeil est une grande transition », a déclaré Reynolds. « Tu es en train de passer à jouer ou à lire ou quoi que ce soit que tu fasses pour t’endormir. »

Les enfants atteints de TSA sont plus susceptibles de souffrir d’anxiété ou de trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH), ce qui peut également nuire au sommeil, a déclaré Reynolds.

En outre, les personnes atteintes d’autisme pourraient avoir des problèmes de cycle sommeil / veille, des crises convulsives qui perturbent le sommeil ou des taux plus bas de mélatonine, une hormone du sommeil, selon Autism Speaks.

« L’impact d’un mauvais sommeil sur l’enfant et la famille est simplement énorme », a déclaré Reynolds. « Cela peut augmenter les comportements difficiles au cours de la journée et diminuer la capacité d’attention. Pour les enfants qui ont déjà des difficultés, le manque de sommeil peut rendre les choses encore plus difficiles.

« Cela a également un impact sur votre santé physiologique – l’obésité, la résistance à l’insuline et même la fonction immunitaire sont influencées par un manque de sommeil », a-t-elle déclaré.

Et le manque de sommeil affecte tous les membres du ménage. « Cela a également un impact sur la famille, en particulier chez ces jeunes enfants qui, s’ils sont en forme, sont également parents », a déclaré Reynolds.

Comme chaque enfant autiste est unique, ses problèmes de sommeil le sont également, a déclaré Donna Murray, vice-présidente des programmes cliniques et responsable du réseau de traitement de l’autisme chez Autism Speaks.

Cela signifie que les parents et les médecins devront déterminer les causes spécifiques des problèmes de sommeil de chaque enfant et les traiter individuellement.

« Nous pouvons avoir un certain nombre de problèmes qui contribuent aux problèmes de sommeil en même temps », a déclaré Murray. « Nous devrons peut-être faire face à certaines interventions simultanées pour lutter contre le sommeil. »

Par exemple, certains enfants peuvent avoir besoin de prendre des suppléments de mélatonine sous la supervision de leur médecin, a déclaré Reynolds. Ils peuvent également avoir besoin d’une routine d’apaisement spécifique avant de se coucher.

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« Vous devez prendre en compte qu’ils peuvent avoir des différences sensorielles ou plus de difficulté à se calmer », a déclaré Reynolds. « Ils peuvent être plus sensibles à la lumière ou au bruit, et les choses qui calment un enfant peuvent ne pas l’être pour un enfant souffrant de troubles du spectre autistique. »

La nouvelle étude paraît dans le numéro de mars de la revue Pediatrics .


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