Pourquoi utilisons-nous toujours une loi du 19ème siècle qui criminalise les sans-abri? | Shaista Aziz

Pourquoi utilisons-nous toujours une loi du 19ème siècle qui criminalise les sans-abri? | Shaista Aziz

février 11, 2019 0 Par admin

W ien le gouvernement continue sa désintégration stable et nombriliste sur Brexit, le pays à l’ extérieur du palais de Westminster est en crise. Au moment où j’écris ces lignes, les températures sont tombées en dessous de zéro dans l’ensemble du pays et la menace pour la vie de ceux qui sont forcés de vivre dans les rues de la Grande-Bretagne est terrible. Une austérité cruelle des conservateurs et une crise du logement qui dure depuis plusieurs décennies ont laissé de plus en plus de personnes confrontées à l’itinérance et à un sommeil agité.

Le résultat? Le nombre de personnes qui dorment dans la rue a doublé en cinq ans seulement . Dans la Grande-Bretagne moderne et riche, la crise humanitaire visible qui est le sans-abrisme dans nos rues ressemble à des scènes d’un roman de Dickens. Au moins 597 personnes sont mortes dans la rue au cours de la dernière année.

Mais les personnes qui dorment dans la rue doivent faire face à une autre menace: leur propre gouvernement, qui semble vouloir les traiter comme des criminels.

La loi sur le vagabondage , inscrite dans les lois depuis 1824, érige en infraction pénale le fait de dormir «dans tout bâtiment abandonné ou inoccupé, ou à l’air libre, sous une tente ou dans un chariot ou un wagon ne disposant d’aucun moyen de subsistance visible». ” La loi du pays, qui a de nouveau été abrogée en Écosse près de quatre décennies plus tard, donne à la police le droit d’arrêter ou de sanctionner les plus marginalisés de notre société, tout simplement parce qu’ils n’ont rien.

Lorsque les militants ont présenté une pétition au gouvernement demandant son abrogation l’année dernière, le Home Office a simplement répondu qu’il n’avait «aucun projet de modification de la loi» et avait absurdement prétendu que des «mesures répressives» pénales étaient un moyen de dormeurs de la rue « .

Le mois dernier, Jeremy Corbyn a annoncé que lorsque le parti travailliste entrerait au pouvoir, il abrogerait enfin la loi. Comme il l’a dit à juste titre , les sans-abri «ont besoin d’aide, pas de punition».

Mais la prochaine occasion de supprimer la loi sur le vagabondage pourrait se présenter encore plus tôt. La députée libérale démocrate Layla Moran a déposé une motion à cet effet , qui devait être débattue cette semaine. Bien que l’instabilité de la situation politique signifie que tout vote sur ce projet de loi puisse être retardé, la discussion sur la loi sur le vagabondage ne le peut pas.

Le gouvernement étant trop faible pour adopter même sa législation de signature, le parti travailliste et ses partis d’opposition ont l’occasion de reprendre le contrôle, de défendre les plus vulnérables, et ils doivent le faire. Dans le cadre de la campagne contre le sans-abrisme au travail, nous appelons les députés travaillistes à demander le plus tôt possible un vote afin de se débarrasser une fois pour toutes de la loi sur le vagabondage.

Les travailleurs ne peuvent pas attendre pour abroger la loi sur le vagabondage, tout simplement parce que ceux qui sont laissés à sa merci ne peuvent pas se permettre d’attendre.

En 2015 seulement, plus de 3 000 poursuites ont été intentées en vertu de la loi. Même si les chiffres n’ont pas encore atteint ce sommet, ils se chiffrent encore par milliers. Et ce ne sont que des poursuites – beaucoup plus de personnes ont été arrêtées ou menacées en vertu de la loi, même si leurs affaires ne sont pas allées devant les tribunaux.

J’ai parlé à des personnes qui dormaient dans la rue et qui disaient trouver les endroits les plus obscurs où se cacher, en partie pour rester en sécurité (ce qui s’applique particulièrement aux femmes dont la vulnérabilité met en danger leur sécurité du fait qu’elles sont des femmes), mais aussi parce qu’elles disent veulent éviter la menace d’être criminalisé pour être sans abri.

Une jeune femme sans abri qui surfait sur un canapé dans l’appartement de son amie, mais qui dorment maintenant à la hâte et qui supplie les changements par temps très froid, m’a dit: «J’essaie de trouver différents endroits pour installer ma tente et pouvoir ainsi». t être trouvé. C’est vraiment stressant et me rend anxieux.  »

Un autre homme endormi qui dormait mal m’a dit qu’il jouait au chat et à la souris avec les autorités après avoir été condamné à une amende pour avoir dormi dans une tente dans un champ. «Je n’ai nulle part où aller. Pensez-vous que je serais là si je le faisais?

Comme le déclare Alex Kumar, le militant qui a lancé la pétition contre la loi sur le vagabondage l’année dernière, il ne s’agit pas de cas isolés: «Les personnes qui dorment dans la rue sont poursuivies en vertu de cette loi, année après année. Cela arrive maintenant à quelqu’un que je connais moi-même.  »

Dans ma seule ville d’Oxford, 38 personnes ont été arrêtées en une seule année (2013). Les chiffres révèlent aussi autre chose. beaucoup, sinon la plupart, des personnes arrêtées ont de nouveau été arrêtées pour la même infraction au cours de la même année. Cet acte est souvent utilisé pour condamner des personnes pour mendicité, pour lesquelles une amende de 1 000 £ et un casier judiciaire de deux ans peuvent être infligés, ce qui rend encore plus difficile la recherche d’un emploi et d’un logement.

Loin de faire sortir les gens de la rue, la loi sur le vagabondage oblige les gros dormeurs à mendier, afin de payer les amendes encourues pour mendicité.

Notre société frappe ceux qui souffrent déjà. Il existe des cas de personnes dormant dans la rue qui ont été arrêtées jusqu’à 17 fois . L’année dernière, la police de Sleaford, dans le Lincolnshire, a exhorté le public à signaler les personnes dormant dans la rue qui étaient prises pour avoir «demandé un changement» afin d’être arrêtées en vertu de la loi. Le chef du conseil municipal de Windsor, Simon Dudley, a tenté d’utiliser la loi sur le vagabondage pour chasser les sans-abri de la ville, avant le mariage royal de l’année dernière, en affirmant que les sans-abri «exploitaient» la ville. À travers le pays, des milliers de personnes sont piégées dans un cycle de pauvreté, de persécution et de stigmatisation.

Bien que la loi de 1824 sur le vagabondage reste en vigueur, nous ne négligeons pas simplement la misère de nos semblables, nous ne faisons qu’aggraver les choses. Notre société est responsable et notre gouvernement est coupable.

La campagne contre le sans-abrisme demande à tous les députés travaillistes d’appuyer la loi sur l’abrogation de la loi sur le vagabondage lorsqu’elle sera présentée à la Chambre des communes et de collaborer avec les autres partis pour le faire abroger au plus vite. Il n’y a aucune excuse pour attendre.

• Shaista Aziz est journaliste, conseillère syndicale à Oxford et cofondatrice de la Labour Homelessness Campaign.


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