La prison de Brooklyn a été un enfer glacial – le vortex polaire vient de le rendre pi

La prison de Brooklyn a été un enfer glacial – le vortex polaire vient de le rendre pi

février 14, 2019 0 Par admin

NEW YORK – Andrea Whitmire commençait à craindre le pire. Elle n’avait pas pu entrer en contact avec son mari depuis un jour, détenu au Metropolitan Detention Centre de Brooklyn – une circonstance inhabituelle étant donné leur communication fréquente.

Elle avait entendu parler de lui tôt dimanche matin. C’était maintenant vendredi. Sa belle-sœur n’a pas pu l’atteindre non plus et des appels effrénés aux autorités de la prison se sont mis à tourner en rond. Puis Whitmire a vérifié les médias sociaux.

Des vidéos horribles postées sur Twitter montraient des détenus du MDC de Brooklyn frappant aux fenêtres des cellules et utilisant leurs lampes de lecture pour envoyer des signaux SOS de fortune au monde extérieur. Les détenus criaient qu’ils n’avaient pas de chaleur alors que le soi-disant Vortex polaire fouettait l’air froid glacé à travers la ville.

« Je suis comme: ‘Oh mon dieu, c’est là que se trouve mon mari », a déclaré Whitmire à HuffPost. « C’est à ce moment que j’ai commencé à paniquer. »

Nous sommes en dehors du MDC. Les détenus frappent SOS aux fenêtres pour attirer notre attention. C’est surréaliste. @anniecorreal @MylesMill @cmenchaca @bradlander @NydiaVelazquez pic.twitter.com/ij3HaO0Q1T

– Justin Brannan (@JustinBrannan) 1 février 2019

Elle apprendrait bientôt qu’une panne de courant partielle le 27 janvier avait plongé certaines parties du centre de détention fédéral dans l’obscurité totale, tandis que les détenus étaient enfermés dans leurs cellules pendant des jours alors que la température à l’intérieur était presque glaciale. De plus, la prison a empêché les détenus de recevoir des visites ou de rencontrer leur avocat pendant près d’une semaine, affirmant que la panne d’électricité avait coupé l’électricité dans la salle des visites et les ordinateurs.

Au cours du week-end, des membres de la communauté outrés ont manifesté devant le MDC Brooklyn, qui abrite environ 1 600 détenus, dont la plupart attendent d’être jugés et qui n’ont pas été reconnus coupables d’un crime. Les politiciens locaux en ont rapidement pris connaissance, exigeant que les responsables de la prison prennent des mesures immédiates pour réparer le système électrique et fournissent des générateurs et des couvertures supplémentaires aux détenus.

Le courant a finalement été rétabli le 3 février – une semaine après son extinction et non sans la pression de la population pour accélérer les réparations. Le lendemain, Whitmire a finalement eu des nouvelles de son mari. Il allait bien.

La semaine dernière a été un cauchemar pour le couple, mais l’absence totale d’urgence et d’empathie de l’établissement vis-à-vis des détenus n’était pour eux pas surprenante. Demandez à n’importe qui qui a été détenu là-bas ou connaît quelqu’un qui l’a fait, et ils seront probablement d’accord.

«Les animaux sont mieux traités», a déclaré Whitmire.

« Une crise humanitaire »

Les conditions de détention dans les locaux la semaine dernière étaient « inhumaines » et s’apparentaient à « une crise humanitaire », ont déclaré les défenseurs fédéraux de New York dans une action en justice intentée lundi contre le Federal Bureau of Prisons et le directeur du MDC Brooklyn, Herman Quay. La poursuite alléguait que le droit des détenus à l’assistance d’un avocat avait été violée du fait de leur incapacité à contacter leurs avocats et accusait les responsables d’avoir fait de fausses déclarations sur ce qui se passait à l’intérieur. En réponse à la plainte, un juge fédéral à Brooklyn a ordonné à MDC Brooklyn de permettre aux avocats de rendre visite à leurs clients détenus.

Le directeur avait déclaré dans une déclaration du 1er février que « les détenus ne sont pas confinés dans leurs cellules » et que « la chaleur règne entre 60 et 70 ans ».

Mais l’avocat en chef des défenseurs fédéraux de New York, Deirdre von Dornum, s’est rendu dans les locaux plus tard dans la journée et a découvert que la prison était « très froide » et que les orifices de ventilation soufflaient de l’air froid dans une unité de l’établissement. Certaines cellules étaient dans l’obscurité totale, a-t-elle dit.

Catana Yehudah, au premier plan, du Bronx, pleure en entendant la réponse de prisonniers détenus à l'intérieur de la détention métropolitaine

Catana Yehudah, au premier plan, du Bronx, pleure en entendant la réponse de prisonniers détenus dans le Metropolitan Detention Center, un établissement fédéral doté de toutes les normes de sécurité, le dimanche 3 février 2019 dans le quartier de Brooklyn à New York.

Les températures à New York la semaine dernière ont baissé de 10 degrés certains jours. Le mari de Whitmire a déclaré mardi qu’il faisait si froid à l’intérieur de l’établissement la semaine dernière que les détenus se superposaient avec tous les vêtements qu’ils possédaient et leur enveloppaient des serviettes autour du visage pour rester au chaud.

Le Bureau des prisons, qui gère MDC Brooklyn, a déclaré que la panne d’électricité n’avait pas eu d’incidence sur le système de chauffage. Les détenus, leurs avocats et les politiciens locaux qui ont visité les locaux la semaine dernière ont déclaré qu’il faisait très froid à l’intérieur.

Le représentant Jerry Nadler (DN.Y.) a déclaré lors d’un briefing public lundi qu’il soupçonnait que le système de chauffage de la prison n’était jamais adéquat et que le soi-disant vortex polaire de la semaine dernière – et non la panne d’électricité – avait exacerbé le problème.

Nadler a déclaré que le directeur, Quay, lui avait dit au cours du week-end qu’il était possible de remplacer l’ensemble du système de chauffage, mais que cela nécessiterait l’approbation de BOP. Mais selon Nadler, lorsqu’on lui a demandé s’il avait soumis la demande à BOP, Quay a répondu non.

Ni MDC Brooklyn ni le BOP n’ont répondu aux demandes de commentaires sur les conditions dans l’établissement.

« J’ai été frappé par le manque absolu d’urgence ou d’attention de la part des dirigeants », a déclaré Nadler.

« C’est comme un zoo là-bas »

La panne de courant peut aussi avoir exacerbé les problèmes de soins médicaux. Le centre n’a pas fourni d’appareils CPAP aux détenus souffrant d’apnée du sommeil, qui ont besoin d’aide respiratoire pendant la majeure partie de la panne de courant, a déclaré Nadler lors de la réunion publique de lundi. Quand Nadler lui a demandé pourquoi pas, il a dit que Quay lui avait dit que « personne n’a soulevé la question ».

Les appareils respiratoires étaient de nouveau opérationnels dimanche, mais le manque de fonctionnalité mettait les détenus en danger, a déclaré le membre du Congrès.

« Quelqu’un aurait pu avoir un accident vasculaire cérébral ou mourir », a déclaré Nadler.

Abigail Perez, dont le fiancé est diabétique et a des problèmes de santé mentale, a commencé à se demander s’il avait été envoyé à l’hôpital ou s’il était décédé après l’arrêt de la correspondance par courrier électronique.

Elle a finalement eu des nouvelles de lui par courrier électronique lundi. Il a dit qu’il allait bien, mais que ses médicaments lui avaient été administrés tardivement. Il ne savait pas pourquoi.

Il y a de bonnes raisons de croire que les responsables de [MDC Brooklyn] ont donné de fausses informations aux membres du Congrès et au public. Le conseiller municipal de la ville de New York, Brad Lander (D)

MDC Brooklyn a régulièrement fourni à son fiancé des soins médicaux inadéquats, a-t-elle déclaré. Même si elle a dit avoir vu un conseiller en santé mentale au cours de sa détention d’environ 18 mois au Metropolitan Correctional Center de Manhattan, il n’en a pas accès depuis son transfert au MDC Brooklyn en décembre.

Elle est impatiente d’entendre plus de détails sur ce qui s’est passé la semaine dernière lorsqu’elle pourra lui rendre visite la semaine prochaine. Perez, à l’instar d’autres membres de la famille des détenus, a déclaré que les détenus essayaient de ne pas se plaindre des conditions de détention, ni par téléphone ni par e-mail, car MDC Brooklyn surveillait ces communications.

«C’est comme un zoo, fou», a déclaré Perez. “C’est très sale. … Parfois, il n’y a pas de chaleur, pas d’eau chaude. Parfois, ils les enferment et ne leur donnent pas le petit déjeuner avant l’après-midi.

« Nous ne leur demandons pas d’être un hôtel cinq étoiles », a-t-elle ajouté. « Traite-les simplement comme des humains. »

Vermine, cafards, gale

Plusieurs personnes familiarisées avec les conditions du MDC Brooklyn ont déclaré à HuffPost que les observations de vermine et de cafards dans l’établissement sont courantes. La soeur d’un détenu, qui a parlé à HuffPost sous le couvert de l’anonymat par peur des représailles, a déclaré que son frère avait la gale.

«L’air là-bas est complètement raide», a-t-elle déclaré. «Il n’ya pratiquement aucune circulation là-dedans. … Mon frère n’a pas vu le soleil depuis deux ans qu’il est là-bas.  »

Le MDC Brooklyn offre notoirement peu de commodités aux détenus. Les classes ou les activités de loisirs sont rares, voire inexistantes, et les détenus n’ont pas accès à un espace extérieur. Certaines zones ont des grilles en treillis au-dessus d’un mur d’environ 10 pieds pour permettre aux détenus de respirer de l’air frais – les mêmes espaces en forme de cage où des détenus ont été vus en train de mendier de l’aide la semaine dernière.

En ce dimanche 3 février 2019, photo d'archives, prisonniers au Metropolitan Detention Center, un établissement fédéral du Brooklyn

En ce dimanche 3 février 2019, dans une photo d’archives, des prisonniers du Metropolitan Detention Center, une installation fédérale située dans le quartier de Brooklyn à New York, répondent aux questions des membres de leur famille et des personnes qui protestaient contre les conditions de détention dans les prisons.

Lors de la panne de courant, certains détenus ont été laissés dans leur cellule pendant plusieurs jours, a déclaré l’avocat des défenseurs fédéraux à New York, von Dornum. Les détenus n’avaient reçu ni vêtements ni literie propres depuis le 27 janvier, et un détenu a été forcé de dormir sur une literie couverte de sang en raison de sa colite ulcéreuse, a déclaré von Dornum.

Plusieurs sources qui ont parlé à HuffPost ont déclaré que des agents de correction avaient exercé des représailles contre des détenus qui se plaignaient de mauvais traitements dans l’établissement.

«Cela arrive tout le temps», a déclaré la sœur d’un détenu à HuffPost. «Le MDC est un endroit vraiment très difficile. Ce n’est pas comme n’importe quelle autre prison. Il est conçu pour vous casser.  »

« Pas de responsabilité »

David Patton, directeur exécutif de Federal Defenders of New York, a déclaré qu’il y avait «définitivement» une culture de gardes se vengeant contre les détenus. Il a récemment entendu dire que des détenus qui avaient réclamé de l’aide pendant le vortex polaire la semaine dernière avaient été placés en isolement cellulaire.

« C’est un endroit horrible à faire, » a déclaré Patton à HuffPost. « Jusqu’à ce que vous obteniez quelque chose comme une super prison [à sécurité maximale], il n’y a rien de pire que le MDC. »

Le centre de détention s’en tire parce que « il n’y a pas de responsabilité », a-t-il déclaré.

La loi de réforme du contentieux pénitentiaire, une loi fédérale promulguée en 1996, a eu pour effet de réduire la capacité des détenus à faire valoir devant des tribunaux des allégations de conditions inconstitutionnelles et de comportement abusif, sauf dans des circonstances extrêmes.

Ces défaillances systémiques au sein des prisons nationales du MDC Brooklyn et de la BOP ont des répercussions disproportionnées sur les communautés de couleur. Les Noirs représentent environ 13% de la population américaine mais 40% de la population incarcérée du pays. La population hispanique représente 19% de la population incarcérée et les Blancs 39%.

Les leaders communautaires et religieux unissent leurs forces pour protester et prier devant le centre de détention métropolitain, une prison fédérale

Des leaders communautaires et religieux s’unissent pour manifester et prier devant le Metropolitan Detention Center, une prison fédérale où les détenus sont sans chauffage, sans eau chaude, sans électricité et sans toilettes depuis le début de la semaine en raison d’une panne de courant, notamment lors du froid glacial qui a sévi récemment. instantané, le dimanche 3 février 2019 à New York.

Le Bureau de l’inspecteur général du ministère de la Justice a annoncé jeudi qu’il procédait à une inspection et à un examen de la gestion par la BDP des problèmes d’électricité et de chauffage survenus à MDC Brooklyn la semaine dernière.

« Le BIG évaluera comment ces problèmes se sont produits, si BOP dispose de plans d’urgence adéquats pour ce type d’incident et comment ils ont affecté les conditions de détention des prisonniers et leur accès à un conseil », indique le communiqué de l’agence. « Le BIG évaluera également les mesures prises par les responsables de la gestion de la balance des paiements pour traiter et résoudre ces problèmes. »

Mais Patton a déclaré qu’il « n’avait aucune confiance dans le fait qu’ils feraient le genre d’enquête approfondie nécessaire ici pour apporter des changements réels et durables ».

Les défenseurs fédéraux de New York appellent à un contrôleur indépendant en dehors du ministère de la Justice pour enquêter sur ce qui s’est passé la semaine dernière.

Le conseiller municipal de New York, Brad Lander (D), qui a visité le MDC à Brooklyn samedi, a suggéré qu’une enquête de l’inspecteur général du ministère de la Justice, à la demande de Nadler et de la représentante Nydia Velazquez (DN.Y.), aboutira à des réponses supplémentaires et à la responsabilisation des détenus. fonctionnaires.

«On a l’impression qu’il y a quelque chose qui ne va pas du tout… au Federal Bureau of Prisons», a-t-il déclaré. « Il y a de bonnes raisons de croire que les responsables de la prison ont fourni de fausses informations aux membres du Congrès et au public. »

Kahdeidra Martin, dont le frère est détenu au MDC Brooklyn, craint que le fait de passer du temps là-bas ait un impact psychologique durable sur lui. Elle craint qu’un traitement déshumanisant pour les détenus ne fasse qu’aggraver les choses et souhaite que la ville et le gouvernement fédéral fournissent des évaluations psychologiques des détenus à la suite de la crise de la semaine dernière.

«Ils ont peut-être déjà le sentiment que les gens les ont abandonnés ou que le monde les a oubliés», a-t-elle déclaré. « Et ensuite, ils sont autorisés à geler? »

Une femme fait une pancarte devant le Metropolitan Detention Center, un établissement fédéral de tous niveaux de sécurité, le dimanche 3 février 20.

Une femme fait une pancarte devant le Metropolitan Detention Center, un établissement fédéral de tous niveaux de sécurité, le dimanche 3 février 2019, dans le quartier de Brooklyn à New York. Les prisonniers y sont sans chauffage, sans eau chaude, sans électricité et sans installations sanitaires depuis une semaine.

Cette histoire a été mise à jour pour inclure une déclaration du ministère de la Justice.


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