Comment les contes de fées ont nourri notre obsession avec les mariages

Comment les contes de fées ont nourri notre obsession avec les mariages

février 17, 2019 0 Par admin

Essayez-vous d’obtenir le mariage parfait et vous sentez-vous dépassé, comme si vous ne seriez jamais à la hauteur de vos attentes? Blame les contes de fées.

Les aspects commerciaux des mariages se sont régulièrement développés au cours des cinquante dernières années, mais ces rêves sont réellement nourris par les contes de fées créés il y a des siècles. Selon Ruth Bottigheimer, professeure de littérature à la Stony Brook University, spécialiste des contes de fées, «nous devons les prendre très au sérieux, car ils touchent tout le monde».

« Les contes de fées sont vraiment une littérature sensible », dit Bottigheimer. «Ils expriment de grands espoirs et c’est pourquoi certains contes de fées se perpétuent depuis des centaines d’années. La partie mariage est toujours considérée comme une fin heureuse pour des milliers et des milliers de jeunes femmes. « 

Bottigheimer retrace l’origine de cet engouement «heureux pour toujours» remontant aux années 1550 à Venise, en Italie, lieu de naissance des contes de fées modernes.

«Les mariages n’étaient pas quelque chose qui était disponible pour tout le monde. Il fallait avoir les moyens de se marier », dit Bottigheimer.

Surtout pour les gens des classes inférieures, le mariage était un exploit. Des lois restrictives sur le mariage ont été adoptées en 1528, interdisant aux nobles d’épouser des personnes appartenant à une caste plus pauvre. Au même moment, le commerce marchand augmentait, permettant à plus de personnes de s’enrichir rapidement. L’imprimerie redéfinissait la communication de masse. Selon Bottigheimer, les idées atteignaient plus de gens et entraînaient une soif de nouvelle sorte d’histoire. «Les histoires issues du Moyen Âge ont été réécrites. Elles étaient courtes car ce nouveau public était composé de travailleurs et il leur restait beaucoup moins de temps pour lire.»

Mais pourquoi la plupart des contes de fées mettent-ils en scène une pauvre femme protagoniste et un riche prince?

Bien que l’économie monétaire et le commerce soient en croissance au 16ème siècle, «c’était une époque où les femmes commençaient à perdre leur pouvoir économique», dit Bottigheimer. Les femmes n’étant pas autorisées à voyager, elles ne pouvaient donc pas participer à ces nouvelles grandes entreprises à capitaux. Des institutions telles que le béguinage, complexe où les femmes célibataires pouvaient cohabiter et exercer leur métier de manière indépendante, étaient fermées dans toute l’Europe occidentale entre 1450 et 1550. Ensemble, ces circonstances créaient une atmosphère propice à la floraison du conte de fées: L’héroïne de conte de fées, sauvée en épousant un prince, est née.

« Cendrillon «  est devenu l’un des exemples par excellence de ce phénomène. L’original a été publié par Giambattista Basile dans les années 1630. Dans cette version, la gouvernante de Cendrillon la convainc de mettre un couvercle de coffre sur la tête de sa belle-mère afin que la gouvernante puisse épouser son père. Vient ensuite l’histoire telle que nous la connaissons, Cendrillon souffrant sous sa nouvelle belle-mère. Finalement, une fée marraine l’aide, et Cendrillon épouse un prince.

Différentes versions de Cendrillon.

Différentes versions de Cendrillon.

La «Cendrillon» de Basile a fait son chemin chez Charles Perrault à Paris, qui a écrit une autre version populaire. Pour Perrault, Cendrillon n’est pas un meurtrier; elle reste pure de coeur.

« C’est sa bonté qui est finalement récompensée », dit Bottigheimer. Plus tard au 19e siècle, les frères Grimm publièrent leur version de Cendrillon, «Aschenputtel», dans laquelle les demi-sœurs perverses se font piquer les yeux par des colombes en guise de punition pour leur méchanceté. La première Cendrillon, une petite fille coriace, est moralisée par Perrault et christianisée par Grimm, dit Bottigheimer. “Ensuite, Disney vient et enlève une partie de la laideur des histoires et introduit beaucoup d’éléments de signature… Mais alors l’histoire se termine au mariage. Il n’y a plus. C’est tout. C’est censé être le moment qui définit le reste de sa vie. « 

Si le mariage est le moment qui définit la vie, que se passe-t-il ensuite?

Bottigheimer souligne que les contes populaires, qui décrivent les maris et les épouses, décrivent souvent les relations comme difficiles et pleines d’arguments. Les mariages dans les contes de fées sont romantiques et miraculeux; en revanche, le mariage dans les contes folkloriques a très peu de magie. Cette juxtaposition peut amener les futurs mariés à accorder trop d’importance à une journée spéciale au détriment d’un mariage à vie.

Heureusement, une nouvelle série de contes anti-fées est apparue au cours des dernières décennies, reconceptualisant ce que signifie être une princesse de conte de fées. Le célèbre film de Disney «Frozen», par exemple, est basé sur «Snow Queen» de Hans Christian Andersen. Le film met l’accent sur le lien qui unit les frères et sœurs plutôt que sur l’amour romantique et un mariage «en lambeaux à la richesse». Les personnages féminins sont responsabilisés et leur réussite ne dépend pas du fait qu’ils épousent ou non un prince.

Une scène de Disney

Une scène de « Frozen » de Disney

Grâce aux contes de fées traditionnels et à l’accent mis sur les mariages, «autant de jeunes femmes peuvent se visualiser comme l’héroïne de ce moment», dit Bottigheimer. « Nous voulons qu’ils puissent se visualiser eux-mêmes comme des héroïnes des moments suivants. »


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