Global Good veut débarrasser le monde des maladies mortelles avec des lasers et des I.I.

Global Good veut débarrasser le monde des maladies mortelles avec des lasers et des I.I.

février 17, 2019 0 Par admin
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I n avril 2018, Bill Gates a effrayé tout le monde en nous rappelant que nous ne sommes pas prêts pour une pandémie. En se référant à une recherche de Institute for Disease Modeling , le cofondateur de Microsoft a déclaré que plus de 33 millions de personnes pourraient mourir en quelques mois. souche grippale particulièrement virulente.

L’Institute for Disease Modeling fait partie de Global Good, une collaboration entre Gates et Intellectual Ventures , qui, selon l’entreprise, « Crée, incube et commercialise des inventions. » Global Good a été créé pour s’attaquer aux problèmes auxquels sont confrontés les pays en développement. Le programme porte notamment sur des maladies telles que le paludisme, la pneumonie et la poliomyélite.

« Le grand modèle consiste à vraiment s’attaquer à certains problèmes qui, bien souvent, dans la Silicon Valley et dans de nombreux autres endroits ne vont pas forcément ou pas assez, » Eloise Quintanilla, Le responsable de la communication de Global Good, a déclaré à Digital Trends.

Pour en savoir plus sur le travail accompli par Global Good, nous avons visité ses installations d’Intellectual Ventures. Ce que nous avons découvert, c’est une équipe qui utilise la technologie pour lutter contre les épidémies qui touchent des régions du monde où la médecine est difficile à obtenir gratuitement – et vend ensuite cette même technologie à ceux qui en ont les moyens.

Un laboratoire amusant pour lutter contre les maladies

L’immeuble d’habitation Global Good mesure 87 000 pieds carrés. En vous promenant dans l’immense espace, vous vous demandez s’il s’agit d’une recherche sur les maladies ou d’une grande salle de jeux pour les geeks. Il y a un canon qui tire des balles de ping-pong à Mach 2, un moteur Babbage, un lustre à bobine Tesla, une cuisine Modernist Cuisine et un une queue d’apatosaure imprimée en 3D . Les salles de conférence portent des noms tels que Gutenberg et les saveurs de la machine à barbotine sont inspirées du thème des dinosaures. La boîte «en cas d’urgence, brisez le verre» contient un kit plus rapide.

Oh, il y a aussi un réacteur nucléaire sur place. Vraiment.

« Nous sommes un peu ringards et fiers de cela », a déclaré Quintanilla.

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La soixantaine de chercheurs travaille avec des imprimantes 3D, un jet d’eau capable de trancher de l’acier et un insectarium rempli de moustiques. Cependant, ils ne doivent pas trop s’attacher aux insectes, car beaucoup d’entre eux sont destinés à la clôture photonique ; une combinaison d’appareils photo et de logiciels identifie le type et le sexe de l’insecte (seules les femelles piquent et constituent donc un danger de transmission de maladies), puis les lasers zappent ceux potentiellement mortels. Les ingénieurs de la société ont construit le prototype avec des pièces provenant d’eBay.

« Nous intervenons non seulement lorsqu’un problème nécessite une solution technique, mais également lorsqu’il existe un modèle commercial viable. »

Global Good a envisagé d’utiliser la clôture pour lutter contre le paludisme ou le zika, mais c’était trop cher pour les régions où il est le plus nécessaire. Au lieu de cela, ils ont développé des essais pour les régions de Floride affectées par citrus greening disease , transmise par le psylle des agrumes asiatique. Si le prix de cette technologie baissait, il pourrait y avoir un avenir contre les moustiques.

C’est comme ça que Global Good fonctionne. « Nous intervenons non seulement lorsqu’un problème nécessite une solution technique, mais également lorsqu’il existe un modèle commercial viable », a déclaré Quintanilla.

Profiter de l’altruisme

Nathan Myhrvold, fondateur de Gates and Intellectual Ventures, investit beaucoup dans des problèmes apparemment insurmontables par le biais de Global Good, mais ce n’est pas un but non lucratif. Le programme concède sous licence ses prototypes à des fabricants sans redevance pour une utilisation dans les pays en développement, mais leur impose des frais s’ils veulent vendre des dispositifs similaires sur les marchés américain ou européen. Ces fabricants n’ont pas à passer par la rigueur de la recherche et de la conception, et Global Good reste mince et vif, sans les maux de tête liés à la production des dispositifs. (Intellectual Ventures a été qualifié de «  société Patent Troll » . qui tire profit des brevets qu’il acquiert ou met au point.)

Global Good a huit ans et a connu quelques succès. Arktek, par exemple, est un refroidisseur de vaccins utilisant une technologie d’isolation thermique pour stocker 300 flacons – assez pour un village de 6 000 habitants – sans électricité pendant plus d’un mois. Lorsque l’Organisation mondiale de la santé s’est rendue chez Global Good en 2014 lors d’une épidémie d’Ebola, demandant un refroidisseur capable de maintenir une température de -80 degrés Celsius, les scientifiques ont modifié l’Arktek existant pour l’adapter aux besoins du vaccin expérimental.

Pour décider où concentrer son attention, Global Good examine les maladies qui tuent le plus d’enfants de moins de cinq ans, parmi lesquelles la pneumonie. S’inspirant de la technologie de plongée, l’équipe de Global Good a mis au point un système permettant aux hôpitaux situés dans des zones à faible consommation d’électricité de créer et de stocker leur propre réserve d’oxygène thérapeutique. Ils ont également créé un masque spécialement conçu pour les enfants qui distribue l’oxygène de manière plus efficace, évitant ainsi le gaspillage. Ils s’associent à un fabricant de masques pour l’apnée du sommeil afin de les mettre sur le terrain.

Il existe plusieurs moyens de diagnostiquer le paludisme . La microscopie est le «gold standard», mais aussi très difficile . «C’est comme trouver une bille sur un terrain de football», a déclaré Ben Wilson, responsable du centre d’appareils intelligents de la société. « Cela demande de la patience. » Cela prend également beaucoup de temps, de prendre 20 minutes par diapositive pour déterminer s’il existe ou non des parasites dans l’échantillon de sang.

L’équipe de Wilson a mis au point un microscope ayant les mêmes résultats qu’un expert de niveau 1 dans plusieurs catégories de diagnostic. En formant l’algorithme avec des images de parasites et d’autres substances présentes dans le sang, le microscope peut identifier des échantillons atteints de paludisme, ainsi que des indicateurs d’infections bactériennes ou virales, de la maladie de Chagas, de la trypanosomose africaine, de la microfilaire et de la drépanocytose. En 15 à 20 minutes, il devrait pouvoir voir tout ce qu’un technicien de laboratoire qualifié remarquerait dans un échantillon de sang.

Motic , la société partenaire de Global Goods pour la fabrication des microscopes, les conduira dans les régions où le paludisme est résistant aux médicaments. premier. Dans ces zones, un test de détection rapide oui ou non n’est pas utile, car les cliniques ont besoin de compter les parasites pour voir si les antipaludéens fonctionnent.

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Pour Wilson, la technologie ne consiste pas à remplacer des personnes. Dans certains cas, il n’existe pas de techniciens bien formés pour remplacer, et dans d’autres, les travailleurs des cliniques sous-équipées pourraient passer ces 20 minutes de recherches parasitaires rigoureuses lors d’autres tâches. C’est un moyen de « démocratiser les compétences », a-t-il déclaré, « en prenant quelque chose qui vous coûterait normalement de l’argent et en le rendant presque gratuit pour les gens ».

Une autre idée encore en discussion est l’application de soins primaires pour les pays en développement. Wilson cite les documents de classification de diagnostic de l’OMS comme exemple plus statique. «C’est un peu comme choisir votre histoire d’aventure», a-t-il déclaré. «Si vous faites de la fièvre, passez à la page 58. »

Mais l’application pourrait être adaptée à des régions et à des périodes de l’année spécifiques. « Il existe cette idée générale selon laquelle vous pouvez prendre ce livre, le rendre normatif et le rendre adaptatif à une situation dépendant de la région et du temps », a déclaré Wilson. Les agents de santé seraient en mesure de déterminer rapidement si un diagnostic était plus probable, par exemple pendant la saison des pluies, ou s’il fallait rechercher la rougeole, car une épidémie s’était déclarée dans une ville voisine.

Tandis que cela se produit sur le terrain, l’Institute for Disease Modeling peut présenter des scénarios sur la meilleure façon de traiter cette épidémie, en fonction de la migration des travailleurs de la région ou des traitements disponibles. Global Good tente de résoudre les problèmes à la fois, tout en incitant les talents à les résoudre. «Il faut réaligner les mesures d’incitation de sorte que les inventeurs profitent de leurs inventions et soient incités à s’attaquer à certains de ces gros problèmes», a déclaré Quintanilla.


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