Histoires de démêlés: les jours les plus sombres d’un neuropsychologu

Histoires de démêlés: les jours les plus sombres d’un neuropsychologu

février 25, 2019 0 Par admin

EUNION l’auteur et neuropsychologue AK Benjamin est un peu comme une rencontre avec un espion ou une personne en matière de protection des témoins. Tout d’abord, AK Benjamin n’est pas son vrai nom. Il ne veut pas dire ce que c’est. Ou où il habite. « Asie » est aussi précis que son adresse actuelle. Il ne dira pas d’où il était originaire en Angleterre – son accent suggère que ce n’était pas trop éloigné de Manchester – ou à quelle université il est allé, ou il a travaillé. Mais il est prêt à divulguer certains détails. Il y a des indices sur son âge – de la quarantaine à la fin. En plus d’être un neuropsychologue de formation – c’est-à-dire un psychologue travaillant avec des personnes souffrant de troubles neurologiques ou de blessures -, il a été scénariste dans l’industrie cinématographique britannique, il a créé une association caritative, a été moine en Californie et a travaillé avec des membres de gang dans les prisons américaines et les travailleurs du sexe sud-américains, est père de deux filles et, pendant une décennie, alcoolique et toxicomane autodestructeur.

On dirait que cinq vies différentes se sont écrasées, ce qui est, curieusement, l’impression que Benjamin donne en chair et en os. Pas à travers tout ce qu’il dit, mais juste à quoi il ressemble, avec une aura d’intensité qui semble le survoler comme un orage électrique.

Malgré sa tête rasée, il ne ressemble pas à un moine. Et de nos jours, ce n’est pas le cas, mais il ne ressemble pas à quelqu’un qui ait jamais été moine ou, pour le moins, neuropsychologue. Il ressemble beaucoup à Kiefer Sutherland à l’époque de Jack Bauer: raide mais musclé et fortement blessé. Il a l’air, comme on dit, comme s’il pouvait se débrouiller tout seul, bien que prendre soin de lui-même ait été à bien des égards une lutte pour Benjamin, alors même qu’il prenait soin des autres. Cette lutte et le sort de ceux qui en ont la charge font l’objet de son premier livre, Let Me Not Be Mad .

Il s’agit au départ d’une série d’études de cas dans lesquelles un neuropsychologue organise des cliniques avec différents patients. Il y a, par exemple, une femme, connue uniquement sous le nom de «Vous», qui, se glissant dans une démence prématurée, transperce le cœur de la professionnelle. Il y a « Michael », un homme d’ affaires tout-action qui souffre d’ une lésion cérébrale en base-jump qui transforme sa personnalité – ou peut-il permettre l’ émergence de celui qu’il avait été réprimait? Il existe également d’autres patients qui peuvent ou non être des versions du narrateur – à savoir le neuropsychologue – en cours d’évaluation psychologique.

En surface, les histoires sont racontées avec ce détachement clinique précis – jargon et protocoles expliqués – familier dans de nombreux mémoires médicaux. Mais le style est presque ironique parce qu’au-dessous se cache une vague de compassion, de comédie noire et d’observation personnelle astucieuse qui menace constamment de percer. Lentement, nous commençons à voir que le clinicien souffre également. Au fur et à mesure que les rencontres deviennent plus incertaines et même surréalistes, il devient évident que lors d’épisodes de paranoïa, d’insomnie, d’agression et de délire, la personne la plus à risque de perdre la tête est, en fait, le narrateur. Alors pourquoi le pseudonyme et le mystère qui l’entoure?

«Parce que je veux protéger les gens qui me connaissent, ceux que j’ai traités et que je traiterai à l’avenir», m’a-t-il dit dans un café de King’s Cross. Il craint que les patients ne se projettent pas dans le livre ou que certains ne soient dérangés, comme il le dit si bien, « à voir l’incarnation de ma dévalorisation de moi-même ».

Se dégonfler? C’est certainement un travail étrange et puissant de… eh bien, quoi exactement? Vous ne pouvez pas appeler cela un mémoire, bien que tiré de sa vie, il est écrit à travers un filtre fictif qui est parfois sombre et déformant. Mais alors ce n’est pas non plus un roman. Au contraire, il occupe ce territoire de plus en plus disputé entre fiction et non-fiction, où se rassemblent la plupart des écrivains les plus intrigants. Benjamin mentionne Ben Lerner et Emmanuel Carrère , qu’il est difficile de classer en tant qu’écrivains qu’il admire.

Fyodor Dosto evsky fut le premier écrivain à engager le jeune Benjamin. Il était un garçon troublé, dit-il, bouleversé par le divorce de ses parents et perturbé par le passage d’école à école. Dès son plus jeune âge, il a senti qu’il ne faisait pas partie de la famille et qu’il savait que la vie allait être difficile. Puis il a lu Crime and Punishment . «Je n’avais pas lu de livre auparavant, se souvient-il. En même temps, il découvre l’alcool et les filles. La combinaison de haute littérature, d’alcool et de romance s’est révélée douloureusement irrésistible. Ce qui a suivi a été la boisson, la drogue, le chagrin – et des livres qui ont donné un sens au chaos. Il a réussi à aller à l’université, mais on lui a demandé de prendre une année sabbatique à cause de son abus d’alcool et de drogues. Néanmoins, il avait l’intention de devenir un universitaire. Puis il est tombé amoureux d’une femme qui se lancait dans l’industrie du cinéma. Alors il décida de la suivre.

Il la décrit comme une période «catastrophique» de sa vie. Alors que tout le monde semblait se rendre compte qu’il y avait un problème sérieux à ce qu’ils faisaient, il s’est juste dit: «Nous sommes dans une cour de récréation, à quoi ça sert de rentrer chez nous maintenant quand on peut rester dehors?» Était-il un buveur excessif? « Ouais. Mais je binged tous les soirs. « Quelles drogues utilisait-il? «Principalement des choses qui ont aidé à boire. Coca-Cola et la vitesse.  »

Les rêves de Benjamin de faire des films d’art et d’essai complexes ne vont nulle part. A 28 ans, après avoir touché ce qu’il décrit comme «le fond», il a décidé de devenir sobre. Il a rejoint les AA et NA, mais sa façon de vivre avec une vie sans boisson ni drogue était de créer une association caritative pour les sans-abri ayant des problèmes de consommation d’alcool et de drogue. Il avait encore beaucoup de colère accumulée, qu’il tentait de canaliser vers la boxe thaïlandaise. «Je suis devenu semi-professionnel», dit-il, «mais je cherchais constamment à savoir si je pouvais emmener ce mec et ce mec en même temps. Donc ça n’a pas été utile.

Il a commencé à visiter des retraites au Royaume-Uni, puis a rejoint un monastère situé sur la côte ouest de l’Amérique où il vivait en tant que moine. Il a chanté des psaumes et lu de la philosophie, entre aider les membres de gangs et les travailleurs du sexe. Il dit qu’il a depuis longtemps envie d’aider les gens plus mal lotis que lui, en partie en tant que mécanisme d’adaptation. «Je pense que j’ai toujours expérimenté le monde d’une manière ou d’une autre. Je ne veux pas me rendre exceptionnel, mais en même temps, il est extrêmement difficile de vivre. Être avec des gens qui ont beaucoup empiré est un moyen utile.  »

Alors qu’il était moine – pas un environnement réputé pour ses possibilités de procréation – il réalisa qu’il voulait avoir des enfants. Et c’est alors qu’il a rencontré un mentor spirituel qui lui a dit qu’il devrait travailler en neuroscience et en psychologie et passer sa vie à écrire à ce sujet. Et c’est précisément ce qu’il a fait. Il est retourné au Royaume-Uni, est retourné à l’université à 32 ans, a obtenu son diplôme de psychologue clinicien et n’a pas achevé ses études avant l’âge de 44 ans. Il avait alors vu ses patients pendant environ huit ans.

Il a rencontré un partenaire et ils ont rapidement eu deux filles. La paternité était-elle l’expérience qu’il espérait? Il réfléchit un moment. «Il y a un récit qui dit: » Depuis que je suis devenu parent, j’ai été la deuxième personne la plus importante de ma vie et c’est un tel soulagement.  » Cela n’a pas été mon expérience. Cela a été un autre niveau de culpabilité, un autre sentiment d’échec », dit-il.

Cela semble sombre, mais Benjamin fait partie de ceux pour qui une honnêteté maladroite viendra toujours avant les subtilités sociales. Cependant, il fait un large sourire quand il parle du «plaisir et de la joie exubérante» qu’il gagne à côtoyer ses enfants.

Il a également tiré beaucoup de satisfaction de son travail. «Construire des relations avec des personnes qui sont au bord d’une terrible dévastation neurologique ou de l’autre côté est extrêmement utile», dit-il. Mais il a trouvé les départements neurologiques du NHS trop restrictifs et l’environnement médicalisé de plus en plus aliénant. «Quand vous faites une entrevue pour une formation clinique, dit-il, on vous dit de ne pas dire que vous avez été ému de faire quelque chose comme ça parce que vous vous souciez des gens, parce que c’est considéré comme une connerie laineuse et anti-scientifique. Mais c’était la raison pour laquelle je voulais le faire.  »

Il soutient que les professionnels de la santé négligent la sensibilité des patients. La manière dont les premières consultations sont conduites est, dit-il, «extrêmement importante pour donner le ton et sensibiliser». À son avis, la plupart des médecins sont terribles, car ils sont trop déterminés à établir leur autorité plutôt qu’à évaluer les besoins psychologiques ou émotionnels du patient.

Bien qu’il n’ait pas subi la panne qu’il décrit dans Let Me Not Be Mad , il a souffert de ce qu’il appelle «l’épuisement professionnel». La relation avec la mère de ses enfants n’a pas survécu. Il a déménagé, pris un congé sabbatique et s’est dirigé vers l’Asie.

Quel impact ce temps a-t-il eu sur ses enfants? «La relation semble solide, mais il y a certes un avantage à leur sujet», dit-il en parlant de sa fille pré-adolescente qui, quand elle a découvert qu’il était en train d’écrire un livre et son titre, a suggéré avec le même langage acide son père qu’il s’appelle «Ne me laisse pas être papa». Ils sont parvenus à un accord sur le fait qu’il passera plus de temps avec eux à l’avenir.

Malgré tout, dis-je, je ne peux pas l’imaginer dans une vie sédentaire et conventionnelle. «Merci», dit-il, feignant de s’offusquer. «Tout a changé maintenant. Je suis dans une écurie… »Il est sur le point d’affecter un nouveau contentement, mais s’arrête, admettant qu’il ne peut pas maintenir la fiction. Il me dit qu’il travaille sur un livre maintenant appelé The Case for Love , qui comportera d’autres vignettes cliniques.

«Cela essaye de comprendre comment nous sommes capables d’aimer certaines personnes et non d’aimer les autres», explique-t-il. Je suppose que c’est peu probable, c’est un livre romantique, mais si son premier ouvrage littéraire, richement impressionnant, laisse à désirer, il exposera ces vérités troublantes qui se trouvent à la base de notre psyché, où peu nous sommes assez courageux ou assez fous pour nous aventurer.

Laissez-moi ne pas être fou: une histoire de démêlés d’esprit par AK Benjamin, Vintage, 16,99 £ ou 14,95 £ sur guardianbookshop.com


Huile de CBD peut aider avec troubles de sommeil. Visite HuileCBD.be


Lire la suite