Les cellules du cerveau impliquées dans l'insomnie identifiées

Les cellules du cerveau impliquées dans l'insomnie identifiées

février 28, 2019 0 Par admin

Une équipe internationale de chercheurs a identifié, pour la première fois, les types de cellules, les zones et les processus biologiques du cerveau responsables du risque génétique d’insomnie. Cela a été rendu possible en évaluant l’ADN et les caractéristiques du sommeil chez pas moins de 1,3 million de personnes. Les résultats constituent une étape majeure dans la maîtrise des mécanismes biologiques responsables de l’insomnie. Aujourd’hui, Nature Genetics publie les résultats de cette recherche.

L’insomnie est l’un des troubles les plus courants. De nombreuses personnes ont parfois une mauvaise nuit de sommeil. Une personne sur dix souffre chroniquement d’un sommeil médiocre et des conséquences graves le jour. Dans le monde, 770 millions de personnes souffrent d’insomnie chronique.

La vulnérabilité est enracinée dans le cerveau

Alors que le traitement atténue les symptômes, la plupart des personnes qui en souffrent ont le sentiment de rester vulnérables aux mauvaises nuits de sommeil. La vulnérabilité à l’insomnie se retrouve dans les familles et semble câblée dans le cerveau. Jusqu’à présent, seuls quelques gènes impliqués dans la vulnérabilité avaient été identifiés. Il était également resté énigmatique où, dans le cerveau, les gènes à risque d’insomnie exerçaient leur rôle perturbateur. Cette connaissance est cruciale pour développer de meilleurs traitements.

Plus de données génétiques que jamais auparavant

Danielle Posthuma (VU Amsterdam / Amsterdam UMC), professeur de génétique à Amsterdam, et Eus Van Someren (Institut néerlandais pour les neurosciences), professeur de neurophysiologie, ont réuni un grand groupe de scientifiques et de cohortes, notamment UKBiobank et la société américaine 23andMe, pour découvrir où se trouve le cerveau. les gènes à risque d’insomnie exercent leur effet. Ensemble, ils ont été les premiers à rassembler des données sur l’ADN et le sommeil fournies par pas moins de 1,3 million de personnes – le plus grand ensemble de données génétiques jamais réalisé.

Les chercheurs ont identifié 956 gènes dans lesquels des variantes ont contribué au risque d’insomnie. Ils ont ensuite étudié de manière approfondie les processus biologiques, les types de cellules et les zones du cerveau qui utilisent ces gènes. Ils ont découvert qu’une partie de ces gènes avait un rôle important dans la fonctionnalité des axones, qui sont les longues protrusions des cellules cérébrales leur permettant de communiquer entre elles. Une autre partie importante des gènes de risque d’insomnie était active dans des types de cellules spécifiques de parties du cortex frontal et des noyaux sous-corticaux du cerveau. Ces zones cérébrales avaient récemment été désignées comme suspectes dans les études d’imagerie cérébrale de personnes souffrant d’insomnie. Les résultats semblent donc cohérents.

Types de cellules spécifiques impliqués dans l’insomnie

« Notre étude montre que l’insomnie, comme tant d’autres troubles neuropsychiatriques, est influencée par une centaine de gènes, chacun de petit effet. Ces gènes en soi ne sont pas si intéressants à regarder. Ce qui compte, c’est leur effet combiné sur le risque d’insomnie. Nous avons étudié cela avec une nouvelle méthode, qui nous a permis d’identifier des types spécifiques de cellules cérébrales, comme les soi-disant neurones épineux moyens.  » dit Danielle Posthuma. « Ces découvertes constituent une avancée décisive, car nous pouvons pour la première fois commencer à rechercher des mécanismes sous-jacents dans des cellules cérébrales individuelles du laboratoire », explique Guus Smit, neurobiologiste de l’université VU impliquée dans l’étude. Le doctorant Philip Jansen, premier auteur de l’étude, poursuit: «C’est fascinant de pouvoir commencer à comprendre ce qui se passe au niveau micro des molécules et des cellules du cerveau, simplement parce que nous pouvons rassembler autant de données au niveau macro. niveau mondial « .

L’insomnie est génétiquement plus liée aux troubles psychiatriques qu’aux autres traits du sommeil

Les chercheurs ont comparé les gènes de risque de l’insomnie à ceux d’autres traits et troubles. Étonnamment, ils ont trouvé peu de chevauchement avec les gènes impliqués dans des différences individuelles dans d’autres traits du sommeil, comme être du type matin ou soir. Au lieu de cela, il y avait une forte similitude génétique avec la dépression et l’anxiété. « Un résultat très important, car nous avons toujours recherché les causes de l’insomnie dans les circuits du cerveau qui régulent le sommeil. Nous devons déplacer notre attention sur les circuits qui régulent les émotions, le stress et la tension. Nos premiers résultats dans cette direction sont déjà spectaculaires » , dit Van Someren. « Cette étude est un immense pas en avant dans la compréhension du fond génétique de l’insomnie. Les résultats soulignent que l’insomnie est une maladie grave, en raison du risque génétique partagé de troubles psychiatriques liés aux troubles métaboliques impliqués dans l’obésité et le diabète », a déclaré Vladimir Vacic, scientifique principal. en biologie computationnelle à 23andMe.

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