Des organismes de bienfaisance avertissent que des projets de réduction des services d'aide au logement seront perdus et que des vies seront perdues | Patrick Butl

Des organismes de bienfaisance avertissent que des projets de réduction des services d'aide au logement seront perdus et que des vies seront perdues | Patrick Butl

mars 5, 2019 0 Par admin

K Cavanne a passé huit semaines de vie rude dans les bois de Sussex de l’ Ouest avant que les travailleurs de soutien à l’auberge Open House à Crawley trouvé un lit pour lui. “C’était un vendredi. Je ne l’oublierai jamais », dit-il. «Ils se sont tournés vers moi et m’ont dit: » À partir de cet après-midi, tu as un lit.  » J’ai pleuré. C’était la première fois que je me souvenais d’avoir pleuré depuis mon enfance. Je vivais dans les buissons et maintenant j’avais un toit sur la tête »

L’alcoolisme et l’effondrement d’une relation avaient mis l’ancien conducteur de bus dans la rue l’année dernière.

De l’auberge, Cavanne a été transféré à l’établissement Sands, géré par l’ association caritative Stonepillow , où il a séché. Il a maintenant une chambre dans une maison partagée. Il est sobre depuis cinq mois et demi et s’est inscrit à un cours préparatoire lui permettant d’étudier le travail social à l’université.

Pour Cavanne, l’aide au logement n’est pas simplement «agréable à avoir». Il est donc étonné que les services auxquels il a consenti pour lui sauver la vie soient maintenant menacés par les coupures du conseil qui vont priver des millions de personnes des services locaux d’aide au logement. «Le gouvernement commet une grosse erreur s’il bousille tout ça», dit-il.

L’ampleur des réductions prévues par le conseil du comté des West Sussex, dirigé par les conservateurs, a choqué même ceux qui se sont habitués à la corrosion des budgets municipaux au cours des années d’austérité. D’ici 2020, les 6,3 millions de £ que le conseil dépense actuellement pour les services d’aide au logement pour les sans-abris, les victimes de violence domestique, les jeunes en âge de soigner et les personnes âgées fragiles dans le comté vont chuter à seulement 2,3 millions de £ (la proposition initiale consistait à le réduire de 100%). Toute une infrastructure sociale composée d’auberges, de centres d’accueil et d’équipes d’assistance flottantes constituées au fil des années risque d’être démantelée, selon les associations caritatives, et un moyen essentiel de relèvement et d’indépendance pour les milliers de personnes les plus vulnérables de la société brisées. Le coût sera élevé, disent-ils, à la fois en termes de vies humaines et de répercussions sur le NHS, la protection de l’enfance, la disposition relative au sans-abrisme et le système de justice pénale.

« Il y aura plus de gens qui dorment dans la rue et plus de gens vont mourir », prédit Hilary Bartle, directrice générale de Stonepillow. Au moment de la rédaction du présent rapport, les détails concernant exactement où et comment les compressions vont tomber dans les services locaux n’avaient pas été révélés, mais l’impact devrait s’apparenter à un spectre de très mauvais à très mauvais. Au minimum, les auberges fonctionnant 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, retourneront dans des abris de nuit, envoyant les clients dans la rue pendant la journée. «À tout le moins, nous ne pourrons pas soutenir le service au même niveau que nous le faisons maintenant», dit-elle. « Dans certains cas, l’organisme de bienfaisance fournissant le service peut tout simplement disparaître complètement. »

Bartle préside une coalition de 13 organisations touchées par les compressions. Ensemble, ils fournissent une gamme de services qui aident les personnes vulnérables à obtenir et à conserver un bail et à vivre de manière indépendante. Les services sont conçus pour les aider à rester en bonne santé physique et mentale et à naviguer dans la complexité de la vie quotidienne, du travail au système de prestations. Sans ce soutien, l’alternative peut trop souvent être l’itinérance, le crime ou l’effondrement de la famille. Comme en témoigne un film puissant réalisé par la coalition, bon nombre de leurs clients, comme Cavanne, pensent que sans soutien, ils seraient morts.

La coalition calcule que pour chaque livre sterling dépensée en contrats d’aide au logement, 7,50 livres sterling sont économisées pour des services plus larges. Selon les estimations, les services entre le West Sussex et le West Sussex ont aidé 845 personnes à maintenir leur contrat de location en 2017-2018 . Si ces contrats de location s’étaient effondrés, le coût pour les services publics aurait été de 19 millions de livres sterling. « La question n’est pas de savoir si nous pouvons nous permettre de tels services », déclare la coalition, « mais de savoir si nous pouvons nous permettre de nous en passer. »

Le moment des réductions intervient au moment où les derniers chiffres officiels montrent une tendance à la hausse du nombre de personnes dormant dans la rue dans le Sussex occidental au cours de la dernière décennie. En 2011, 50 personnes dormaient dans la rue dans les villes riches du comté sur la côte sud, contre 94 en 2018. Les auberges de Stonepillow à Chichester et Bognor Regis ont de longues listes d’attente. Dans le même temps, le gouvernement se serait engagé à réduire de moitié le nombre de personnes dormant dans la rue d’ici à 2022 et à les éliminer d’ici 2027. Il a instauré l’obligation légale pour les conseils anglais de prévenir le sans-abrisme il y a un an. Mais il a également privé les conseils de la moitié de leurs subventions depuis 2010. Il existe, selon Bartle, une contradiction majeure au cœur de la politique du gouvernement.

En un sens, les coupes dans le West Sussex sont la conséquence inévitable de la politique du gouvernement depuis 2009, date à laquelle la barrière de sécurité protégeant les aides au logement a été levée. Selon le National Audit Office (NAO), les conseils anglais ont réduit de 69% ce soutien, connu sous le nom de financement «Supporting People», entre 2010 et 2017 . Le NAO a conclu que les ministres ont «perdu leur emprise» sur les causes et les coûts du sans-abrisme. Le nombre de personnes dormant dans la rue a augmenté de 165% en Angleterre au cours de cette période (4 677 personnes ont été couchées dans les rues ou dans des hangars et des tentes en 2018), et il a été prouvé que dans certaines régions, le nombre de personnes retournant dans leur sommeil était en forte augmentation. après au moins un an loin des rues. Une étude réalisée par l’association caritative pour les sans-abri, St Mungo’s, a révélé que sur les 10 conseils ayant enregistré les taux de sommeil les plus élevés en 2017, huit avaient réduit le financement des services d’aide à la location d’au moins 25%.

L’été dernier, lorsque le gouvernement a lancé sa stratégie en matière de sommeil agité, il a annoncé qu’il procéderait également à un examen de l’aide liée au logement. Le danger, dit Bartle, est qu’au moment de l’établissement du rapport, l’infrastructure locale de soutien au logement sera irréparable. Le conseil voisin du comté de Hampshire prévoit une réduction de 42% de l’ aide liée au logement à partir du mois d’août. Il ne sera pas seul, car les conseils ramèneront les budgets au strict minimum légal . «Si quelqu’un décide soudainement de vouloir réinvestir dans l’aide au logement, il sera trop tard, car les bâtiments auront disparu.»

La présidente du conseil du comté de West Sussex, Louise Goldsmith, a déclaré le mois dernier: « Dans un monde idéal, nous ne le ferions pas [les coupes dans l’aide au logement] mais malheureusement, nous ne sommes pas dans un monde idéal. » coupe depuis 2010 et fait face à un déficit budgétaire de 51 millions de livres en 2019-2020. «Au fond de moi, j’espérais que nous aurions pu le conserver … Mais comme ce n’est pas notre devoir statutaire principal, nous devons tout examiner.

Un porte-parole du conseil de comté a déclaré que la réduction progressive des réductions sur deux ans laisserait aux partenaires le temps « de trouver des solutions pour donner la priorité aux personnes les plus démunies, mais également de réaliser les économies que nous devons réaliser ». Le porte-parole a ajouté: « Nous travaillons en collaboration avec tous les partenaires conformément à la stratégie du gouvernement en matière de lutte contre le sans-abrisme et nous sommes déterminés à adopter une approche concertée pour aider à réduire le sans-abrisme. »

Bartle n’est pas convaincu. Les coupes suggèrent qu’il n’y a pas de réflexion commune sur la lutte contre l’itinérance: «En fin de compte, les personnes qui perdent leurs services mourront; ils resteront coincés dans cette porte tournante du sans-abrisme; il n’y aura nulle part où aller quand ils se lèveront. Aucun service de soutien; pas de services de proximité. Vous allez vous retrouver avec un système qui est juste chaotique. Vous allez vous retrouver avec des églises qui ouvrent leurs portes et des gens qui dorment sur des bancs ».

Comme le dit Cavanne: «Sans Stonepillow, je serais mort. Je n’aurais pas survécu à l’hiver.  »


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