Mercedes profite d'un hiver constructif, mais Williams s'endormit | Richard Williams

Mercedes profite d'un hiver constructif, mais Williams s'endormit | Richard Williams

mars 12, 2019 0 Par admin

Il y a quelques jours, un homme appelé James Allison a fait ressentir à la Formule 1 autre chose qu’une cause perdue. Dans un court métrage promotionnel, le directeur technique de l’équipe Mercedes – le vainqueur des cinq derniers championnats du monde – a expliqué ce qu’il fallait pour créer et construire une nouvelle voiture de grand prix. Son enthousiasme a dissipé beaucoup de scepticisme quant à l’avenir du sport.

Allison a argumenté de manière convaincante que l’activité principale de la F1 n’avait pas vraiment changé au cours des décennies. Ce que ses collègues ont fait pendant l’hiver lorsqu’ils ont assemblé le nouveau W10, qui a fait ses débuts lors de la première journée d’essais à Barcelone cette semaine entre les mains de Lewis Hamilton et de Valtteri Bottas, était essentiellement le même que celui de leurs prédécesseurs qu’il y a 100 ans.

Peut-être n’était-il pas suffisant de bannir entièrement les pensées négatives concernant la F1 au 21ème siècle. Allison n’est pas en mesure de se débarrasser des circuits anonymes, des pneus inutiles ou de l’accent bêtement coûteux sur le développement aérodynamique. Il ne peut pas non plus remettre les courses sur la télévision gratuite en Grande-Bretagne, mais il a réussi à remettre les meilleurs aspects de ce sport sous les projecteurs.

Avant de rejoindre Mercedes il y a deux ans, Allison était le directeur technique de Ferrari. Lorsque son ancienne équipe a envoyé sa dernière voiture sur le circuit de Catalunya cette semaine, sa nouvelle livrée rouge mat, qui présente une reconfiguration du message de son principal sponsor, met en évidence un aspect moins attrayant du sport. Les voitures de course ont toujours été des panneaux publicitaires. Au début, l’insigne sur le radiateur était une simple tentative de persuader les acheteurs potentiels que cette voiture était une voiture sans chevaux supérieure à celle de ses rivales. Puis c’est devenu un peu idiot. Le plus grand éclat de rire a eu lieu en 1978, avec l’arrivée de Durex, qui a recouvert le pays avec des affiches du Surtees TS19 portant son logo et portant le sous-titre «La petite voiture familiale».

Quarante ans plus tard, les rires ne sont pas si faciles à trouver. Des noms inconnus sur la carrosserie de certaines voitures soulèvent des questions sur la manière dont le sport est exploité par des intérêts extérieurs et sur le point de savoir si un contrôle plus strict devrait être exercé sur les sources de son financement.

Le lancement de Ferrari, diffusé dans le monde entier, a été marqué par la façon dont les dirigeants de la société ont remercié leurs sponsors plusieurs fois dans leurs discours sans mentionner leur nom. Ils n’en avaient pas besoin. Le nom du sponsor principal est caché dans le nouveau titre officiel de l’équipe: Scuderia Ferrari Mission Winnow.

La mission Winnow est conçue par Philip Morris International, la société suisse qui fabrique des cigarettes Marlboro et qui s’est engagée avec Ferrari dans les années 1980. Finalement, il est devenu le sponsor principal, avec le nom Scuderia Ferrari Marlboro figurant sur les listes d’entrée. La teinte rouge privilégiée par l’équipe a été modifiée pour correspondre à celle du paquet de cigarettes. Après l’interdiction de la publicité pour le tabac, le nom a été retiré des voitures, parfois remplacé par un code à barres simulant la forme du mot original. Finalement, le chevron blanc sur fond rouge a été laissé en blanc, rappel indéniable de la conception du paquet. Maintenant, le nom de Mission Winnow apparaît sur les ailes avant et arrière, et le capot du moteur porte un M majuscule au-dessus d’un W majuscule. Cela peut vous rappeler ou non quelque chose que vous avez vu auparavant.

Le rebranding de Ferrari est la dernière étape d’un partenariat dans lequel Philip Morris injecte plusieurs dizaines de millions de livres sterling chaque année. Mais qu’est-ce que Mission Winnow? Au cours de tous les discours de la semaine dernière, lors du lancement du SF90, cette question n’a jamais été abordée. Il existe un site Web sur lequel une page décrivant leur objectif contient de nombreux mots tels que «transformation», «passion», «durabilité», «impact positif» et «transparence», sans dire réellement à quel produit tout cela sert. Peut-être est-ce un produit de leur activité principale ou peut-être un projet visant à mettre fin à la famine en Afrique. Une chose est sûre: chez Philip Morris, ce type de marketing est perfectionné depuis plusieurs décennies.

En tant qu’équipe la plus historique du sport, ou du moins la seule à posséder une longue histoire depuis la première série en 1950, la Scuderia Ferrari fait l’objet d’un examen minutieux. Lors du lancement, la première question adressée à Mattia Binotto, le directeur d’équipe récemment nommé, portait sur le nouveau travail de peinture de la voiture. La manière dont Binotto, promu du côté technique, a immédiatement détourné la conversation vers des questions plus sérieuses a montré que le marketing n’était pas sa priorité.

Comme Allison, Binotto est un véritable homme de course, celui qui aurait été découvert à la Scuderia alors qu’Enzo Ferrari était encore en vie. Mercedes et Ferrari sont toutes deux arrivées à Barcelone à l’heure cette semaine, leurs nouvelles voitures prêtes à fonctionner au début des essais. Il en a été de même pour sept des huit équipes restantes: Red Bull et leur équipe soeur, Toro Rosso; Renault et Haas, tous deux en livrée noire, à l’image de deux stars hollywoodiennes se présentant aux Oscars dans la même robe; Alfa Romeo, qui était Sauber; Racing Point, qui était autrefois Force India; et McLaren, qui collabore maintenant avec British American Tobacco sur des «produits à risque réduit».

L’absent était l’équipe de F1 de Williams , décontenancée par le fait qu’elle avait fini au dernier rang du classement des constructeurs en 2018, point culminant d’une baisse de 20 ans qui leur a coûté leur sponsor en titre à la fin de la saison dernière. Une fois invincible, ils ne peuvent plus transporter leur nouvelle voiture en Espagne à temps. C’est l’autre côté de l’histoire racontée par James Allison, qui a utilisé quelques minutes devant la caméra pour faire de la nouvelle saison une perspective attrayante.


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