1 Raison surprenante des médicaments de la maladie d'Alzheim

1 Raison surprenante des médicaments de la maladie d'Alzheim

mars 26, 2019 0 Par admin

La plupart des médicaments biotechnologiques se concentrent sur l’élimination des plaques des cellules du cerveau, mais il est également nécessaire de restaurer la qualité du sommeil des patients.

Maxx Chatsko

Lorsque Biogen ( NASDAQ: BIIB ) et Eisai ont annoncé leur décision de mettre fin à un essai de phase finale concernant aducanumab dans le traitement de la maladie d’Alzheimer , ce n’était que le dernier d’une longue série d’échecs en matière de traitement expérimental ciblant la maladie neurodégénérative. L’échec ressemble au dernier clou du cercueil pour l’hypothèse de l’amyloïde, qui postule que l’accumulation de protéines bêta-amyloïdes dans les cellules du cerveau est la cause fondamentale de la maladie. Mais les chercheurs n’auront peut-être pas besoin de revenir à la case départ pour trouver un traitement efficace contre la maladie d’Alzheimer.

Une hypothèse moins connue sur la pathologie de la maladie d’Alzheimer n’a pas retenu l’attention des investisseurs ni des sociétés biopharmaceutiques, mais elle pourrait bien apparaître comme la prochaine étape logique sur la voie du développement de thérapies efficaces. Cela pourrait même permettre de ramener à la vie des drogues précédemment abandonnées. Pour bien saisir les opportunités d’investissement et les partenariats biopharmaceutiques à l’horizon, les investisseurs doivent se rendre dans un domaine qui pourrait ne pas être considéré comme leur radar: la science du sommeil.

Un homme endormi

Source de l’image: Getty Images

Le sommeil est-il la pièce manquante du puzzle de la maladie d’Alzheimer?

L’hypothèse amyloïde est assez simple: avec le temps, les cellules cérébrales peuvent perdre leur capacité à éliminer efficacement les protéines bêta-amyloïdes, formant ainsi des plaques qui perturbent la communication cellulaire (une hypothèse similaire intégrant des protéines tau et d’autres déchets cellulaires). On pense qu’un médicament visant à restaurer la capacité d’éliminer les déchets cellulaires des cellules du cerveau pourrait au moins arrêter la progression de la maladie d’Alzheimer. Mais les résultats cliniques de la dernière décennie jettent un doute sur cette hypothèse simpliste et son approche médicamenteuse unilatérale.

Les scientifiques du sommeil commencent à comprendre pourquoi. Dans son récent ouvrage Why We Sleep , Matthew Walker, professeur de neuroscience et de psychologie à Berkeley, explique le lien de renforcement entre le sommeil et la démence. Les schémas électriques caractérisant des perturbations significatives du sommeil, en particulier du sommeil avec mouvements des yeux non rapides, « précèdent de plusieurs années l’apparition de la maladie d’Alzheimer ». Après le diagnostic, la sévérité des troubles du sommeil est corrélée à la sévérité de la démence. Cela a du sens: le sommeil NREM est le moment où votre cerveau est le plus efficace pour éliminer les déchets cellulaires, y compris les protéines bêta-amyloïde et les protéines tau, ainsi que pour consolider les souvenirs.

Le lien qui se dessine entre la maladie d’Alzheimer et les troubles du sommeil fournit une image plus complète de la progression de la maladie. Par exemple, les plaques bêta-amyloïdes ne s’accumulent que dans certaines régions du cerveau (telles que celles associées au sommeil), mais pas dans d’autres (telles que celles associées à la mémoire). Cela a toujours surpris les scientifiques. De même, le lien avec le sommeil pourrait expliquer pourquoi le fait de retirer des plaques de cellules cérébrales (le mécanisme principal de nombreux médicaments expérimentaux contre Alzheimer) sans améliorer la qualité du sommeil ne permet généralement pas d’améliorer la mémoire (paramètres de nombreuses études cliniques sur Alzheimer). Avec plus de 60% des personnes atteintes de démence ayant également un trouble du sommeil concomitant, tel que l’insomnie, il est temps d’étudier le lien plus sérieusement.

Des recherches sont en cours pour cimenter le lien entre les troubles du sommeil, la formation de plaques et la démence. De manière encourageante, si le lien tient le coup, le diagnostic précoce des personnes à risque devient relativement simple, simplement en utilisant un équipement peu coûteux et non invasif qui lit les signaux électriques du cerveau. L’équipement qui fonctionne en sens inverse – envoi de signaux électriques au cerveau – est à l’étude pour son potentiel à améliorer artificiellement la qualité du sommeil et la mémoire. En d’autres termes, l’avenir des traitements de la maladie d’Alzheimer réside peut-être dans les dispositifs médicaux, pas dans les médicaments.

Il pourrait même être judicieux de mettre au point des combinaisons thérapeutiques comprenant une stimulation électrique du cerveau et des médicaments d’élimination de la plaque afin de renforcer l’effet thérapeutique potentiel. Cela pourrait permettre à des sociétés telles que Biogen de ressusciter des médicaments qui avaient échoué à des essais cliniques antérieurs, avec de nouvelles conceptions et de nouveaux paramètres d’essai.

Une femme qui reçoit un EEG. / img>

Source de l’image: Getty Images.

Quelles entreprises peuvent diagnostiquer les troubles du sommeil?

Les sociétés biopharmaceutiques, ainsi que la société en général, ont tendance à négliger l’importance du sommeil pour la santé. Cela signifie que les investisseurs devront se familiariser avec certains nouveaux acteurs de l’analyse du sommeil, appelée polysomnographie, qui pourraient devenir des partenaires importants à mesure que le secteur de la santé commencera à reconnaître la valeur de l’étude du sommeil.

Koninklijke Philips NV ( NYSE: PHG ) , communément appelé Phillips aux États-Unis, pourrait être le plus gros problème pour les entreprises biopharmaceutiques désireuses de mettre au point un traitement efficace contre la maladie d’Alzheimer comprenant une amélioration de la qualité du sommeil. Le secteur des services respiratoires et respiratoires de la société a été créé par l’acquisition de Respironics en 2007 pour 5 milliards de dollars.

Le fabricant d’équipements médicaux envisage de transférer 1 250 employés dans un nouveau bureau de 200 000 pieds carrés situé dans un couloir d’innovation de Pittsburgh, bénéficiant d’un accès à une main-d’œuvre instruite, ainsi que de la proximité du centre médical de l’Université de Pittsburgh, une étude clinique biopharmaceutique point chaud. Le potentiel de croissance pourrait prendre une nouvelle trajectoire si davantage de médecins et d’entreprises exploraient le sommeil en tant que facteur de la maladie d’Alzheimer, au-delà des troubles du sommeil mieux connus, tels que l’apnée du sommeil, la maladie pulmonaire obstructive chronique et l’insomnie.

Phillips n’est pas la seule société qui mise beaucoup sur son portefeuille de sommeil et de neurodiagnostics. Natus Medical ( NASDAQ: BABY ) fournit du matériel d’analyse du sommeil dans son secteur d’activité neuro, qui a généré 53% du chiffre d’affaires total de la société en 2018. Il est en train de de combler les lacunes opérationnelles en 2019, mais le segment neuro a été son principal moteur de croissance l’année dernière. Si davantage de médecins et de sociétés biopharmaceutiques commencent à explorer le rôle du sommeil dans la démence, le portefeuille et les compétences de la société pourraient être sollicités.

Puzzle dans le cerveau indiquant la maladie d'Alzheimer

Source de l’image: Getty Images

Les médicaments d’Alzheimer restent insaisissables, mais la science du sommeil est prometteuse

Une longue série d’échecs en clinique suggère fortement que l’hypothèse de la bêta-amyloïde est insuffisante pour expliquer pleinement les causes et la progression de la maladie d’Alzheimer. Les scientifiques du sommeil pensent qu’ils sont sur le point de proposer une image plus complète, tout en rattachant des idées scientifiques complexes, telles que la raison pour laquelle les plaques ne sont pas observées dans les régions du cerveau responsables de la formation de la mémoire, alors que la perte de mémoire est l’une des caractéristiques du système neurodégénératif. maladies tombant sous le parapluie de la démence.

Cela soulève la question suivante: les sociétés biopharmaceutiques auraient-elles plus de succès dans le développement de traitements contre la maladie d’Alzheimer si elles se concentraient à la fois sur l’élimination des plaques et sur l’amélioration de la qualité du sommeil? Peut-être. Les preuves commencent certainement à amener les scientifiques à donner la priorité à la qualité du sommeil en tant que traitement, mais on ne sait pas si les médicaments apporteraient un bénéfice clinique significatif (et valent le coût supposé élevé) d’un tel traitement d’association.

Cela dit, les investisseurs ne devraient pas s’empresser d’ajouter Phillips et Natus Medical à leur portefeuille pour le moment. Bien que ces entreprises soient aujourd’hui des leaders dans le secteur émergent de l’analyse du sommeil, elles peuvent ne pas bouger les yeux des investisseurs individuels intéressés à soutenir le développement d’un traitement pour la maladie d’Alzheimer. Il peut être préférable d’attendre et de voir si une société biopharmaceutique établie se lance d’abord dans la science du sommeil. On commence à avoir l’air d’être le premier à comprendre comment les facteurs liés au sommeil dans le développement de la démence seront le prochain avantage concurrentiel recherché par les nouveaux acteurs et les biopharmas établis.

Maxx Chatsko ne occupe aucune des positions suivantes. Motley Fool détient des actions et recommande Biogen et Natus Medical.Le Motley Fool applique une politique de divulgation de l’information .

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