« Je connais la lutte »: pourquoi des pizzas étaient-elles laissées au souvenir de 4 hommes sans abri?

« Je connais la lutte »: pourquoi des pizzas étaient-elles laissées au souvenir de 4 hommes sans abri?

octobre 11, 2019 0 Par admin

Hakki Akdeniz a construit une chaîne de pizzas et compte 3,5 millions d’adeptes sur Instagram. Mais il était autrefois sans abri et est retourné dans les rues cette semaine.

Image  Hakki Akdeniz, propriétaire de sept pizzerias, n'a jamais oublié le temps où il était sans abri et vivait à la Bowery Mission de New York. Crédits Crédits Calla Kessler / Le New York Times / span>

Bougies, fleurs et des hommages manuscrits coulent sur le trottoir, comme si les vagues remplissaient un vide dans le sable et remplaçaient le corps qui venait d’être enlevé. Des monuments commémoratifs à Chinatown cette semaine ont marqué les lieux où quatre hommes sans abri ont été tués samedi, la tête brisés alors qu’ils étaient assoupis par un attaquant brandissant une barre de métal.

Mais il restait quelque chose sur les sites. De nouvelles boîtes de pizzas chaudes ont été empilées à chaque mémorial. Et avec eux, une note. « Je souhaite de tout mon coeur », disait-il, « que j’aurais pu être là à ce moment-là pour vous protéger tous. »

L’auteur a ajouté: « vous me connaissez comme le gars de la pizza. . »Puis il a révélé quelque chose de son propre passé:« En tant qu’ancien sans-abri, je connais la lutte que vous avez tous vécue tous les jours. »

Les pizzas et les notes venaient de Hakki Akdeniz, un Immigrant de 39 ans qui a construit une petite chaîne de pizzerias dans la ville et, avec elle, un réseau de soutien non officiel, mais solide, pour les sans-abris à Manhattan. Ses visites aux monuments commémoratifs cette semaine, traînant chaque fois une pile de pizzas à la hauteur de son menton, suivent un parcours remarquable, même dans une ville bâtie sur des récits de haillons et de richesses.

Mr. Akdeniz est kurde. Il a grandi en Turquie et a émigré au Canada dans sa jeunesse. De retour en Turquie, il travaillait dans des cafés où il préparait du lahmacun, pâte aplatie garnie de viande épicée, et aspirait à faire de la pizza aux États-Unis, son cousin occidental.

Il est arrivé en bus à New York en 2001 avec 240 dollars en poche et la promesse d’un lit chez un ami. Lorsque l’ami a changé d’avis, M. Akdeniz s’est installé dans un motel miteux de la 42e rue et a vu ses maigres économies couler à 30 dollars la nuit.

Broke, il passa quelques nuits blotti avec ses sacs à Grand Terminal central. Quelqu’un l’a pointé vers la mission Bowery, l’un des refuges les plus connus de la ville, au cœur du dérapage de la ville.

« Je suis resté là-bas pendant 96 nuits », a déclaré M. Akdeniz. Il s’employa dans la cuisine à couper des oignons et à faire la vaisselle, et il chercha du travail pour faire de la pizza. Son anglais était pauvre. Il a remarqué qu’une femme de la mission lisait un journal en turc et l’a aidée à trouver un emploi dans une pizzeria méditerranéenne à Hoboken dans le New Jersey, près de la station PATH.

Il s’est présenté à New Jersey dans des vêtements non lavés. Le propriétaire était sceptique. «Il pensait que j’étais si sale et sale», se souvient M. Akdeniz. Désespéré, il a demandé: « Puis-je faire une pizza? »

« Je tremblais, j’étais tellement nerveux », dit-il. «Cela n’a rien donné. J’ai dit: «Puis-je en fabriquer un autre?»

Après quelques tentatives infructueuses, le propriétaire l’a engagé – pour faire la vaisselle. Cette nuit-là, M. Akdeniz dormit sur un banc en face du restaurant et rentra de bonne heure le lendemain. La nuit suivante, il a dormi dans le sous-sol du bâtiment de la pizzeria.

Plus tard dans la semaine, le cuisinier lui a donné un pourboire. Il y avait un bâtiment à Sunnyside, dans le Queens, où le super-employé avait un assistant qui exerçait des petits boulots et vivait sans loyer au sous-sol. L’assistant cherchait un assistant – les mêmes avantages. « La chaufferie, vous pouvez dormir dans le coin », a-t-on appris à M. Akdeniz.

Un an plus tard, il en avait épargné assez pour emménager dans un appartement avec un colocataire. Au début de 2003, il a trouvé un nouvel emploi en lavant la vaisselle dans un restaurant de la Ninth Avenue à Hell’s Kitchen. Le jour de la Saint-Patrick, le fabricant de pizzas habituel ne s’est pas présenté au travail et M. Akdeniz a été promu sur-le-champ.

Il a passé cinq ans là-bas à améliorer ses compétences. En 2009, il a trouvé une petite pizzeria à vendre dans le Lower East Side. Il avait économisé 40 000 dollars à ce moment-là et le magasin – juste un four avec un comptoir devant lui – coûtait le double, mais le propriétaire a accepté de vendre, en établissant des paiements mensuels.

Mr. Akdeniz a immédiatement pris du retard dans son premier mois, puis ses deuxième et troisième. L’homme à qui il devait devait lui dire: «Paie-moi, ou je te mets au four.» Cet homme ignorait que, pour économiser de l’argent, M. Akdeniz dormait déjà sous ce four, enfermé dans le magasin tous les soirs jusqu’à un autre ouvrier a ouvert une porte cadenassée le lendemain.

Ensuite, une avancée décisive. M. Akdeniz a participé à un concours de fabrication de pizzas en 2010 au Javits Center. Pour se démarquer, il a jeté et filé sa pâte à pizza après l’avoir mise en feu. Il a remporté la première place.

Il figurait dans une article de couverture dans PMQ Pizza Magazine, qui lui a donné des milliers d’exemplaires qu’il a distribués devant les écoles du quartier, près de son magasin. Les adolescents ont ri et l’ont appelé « Champ », mais ils ont également acheté des tranches.

« Il est devenu très occupé – occupé, occupé, occupé », a-t-il déclaré.

Il a payé le magasin. Il a entendu parler d’un autre véhicule à vendre dans les environs, rue Rivington, et il a fait une offre qui a été acceptée. Maintenant, avec deux places, il a pensé qu’il avait besoin d’un nom de marque et il a pensé au surnom que les adolescents lui avaient donné. Il a nommé ses deux boutiques Champion Pizza.

Il a acheté une troisième place, puis une quatrième. Il a amélioré ses ingrédients, rendant sa pâte très légère et important de la sauce biologique de Naples. Il a acheté une cinquième place, puis une sixième, s’étendant jusqu’à Soho, Union Square et Columbus Circle. Son septième, qui a ouvert ses portes l’année dernière, se trouve près du bâtiment dans le Queens et son ancien coin au sous-sol.

Il est devenu en chemin une sorte de célébrité de la pizza, connue pour ses acrobaties éclatantes dans ses virages et ses virages. pâte, flamboyante ou autre, et pour la construction de pizzas géantes. Il a remporté les concours internationaux de fabrication de pizzas et son compte Instagram compte 3,5 millions d’adeptes.

Lors de la construction de ce petit empire de la pizza, M. Akdeniz n’a jamais oublié son temps parmi les sans-abri. Il a distribué des tranches gratuites aux gens de la rue qui sont venus demander. Finalement, il a commencé une distribution hebdomadaire de nourriture et de vêtements sur un tronçon de trottoir de la West 34th Street.

Son travail de proximité s’étend au-delà de la pizza. Il trouva un salon de coiffure voisin qui acceptait de couper les cheveux des hommes sans abri et un gymnase prêt à les laisser utiliser ses douches. Il a payé les deux pour leurs services. Il distribuait aussi régulièrement des pizzas aux sans-abri de Chinatown et du Lower East Side, devenant ainsi connu sous le nom de « pizzas ».

Le week-end dernier, il était en train de manger avec des amis quand il a appris que quatre hommes avaient été frappés à mort à coups de matraque dans le quartier chinois et que la police croyait le meurtrier. était un autre homme sans abri. Profondément ébranlé, il devait s’excuser.

« Comment pouvez-vous? », A-t-il demandé lors de l’entretien. Il désigna un homme dormant sur le trottoir à proximité. « Ce gars là-bas, comment pourriez-vous le tuer? »

Mercredi, M. Akdeniz et l’un de ses employés ont porté 16 petites boîtes de pizza chez un Uber en attente et les ont placées dans le coffre avant effectuant le court trajet vers 2 Bowery, où l’une des victimes, Chuen Kwoc , 83 ans, a été tué.

Il a placé plusieurs boîtes sur le sol à côté d’une rangée de bougies, supprimant celles qui étaient vides de son précédent. visites. Un homme qui passait poussant un caddie s’est arrêté et M. Akdeniz lui a tendu une boîte à pizza.

Sur sa couverture en gros caractères, on lisait «Champion Pizza» et en bas, en petits caractères, «Made in New York avec amour».

Michael Wilson est journaliste et chroniqueur au Times depuis 2002, écrivant histoires pour les pages de New York, National, International et Arts. @ MWilsonNYT

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