Décès à 89 ans de Robert Evans, producteur de films classiques hollywoodiens de Maverick

Décès à 89 ans de Robert Evans, producteur de films classiques hollywoodiens de Maverick

octobre 29, 2019 0 Par admin

Il était une force derrière des chefs-d’œuvre tels que « Le Parrain » et « Chinatown » et sa propre histoire – de succès improbable et de déclin provoqué par la drogue – étaient légendaires.

Crédit … Alfred Eisenstaedt / La collection d’images LIFE , via Getty Images >

Un vendeur de pantalons pour femmes arrive à Hollywood et saute dans la piscine de l’hôtel Beverly Hills, attirant l’attention d’un actrice de liste. Avec son aide, il entame une carrière d’acteur, ce qui conduit le groupe à se lécher au premier emploi de Paramount Pictures. Il aide à livrer des chefs-d’œuvre tels que «Le Parrain» et «Chinatown». Viennent ensuite la tempête de la cocaïne, les conflits juridiques et la ruine financière. Dans la dernière bande, un retour en arrière.

Si un scénariste avait inventé Robert Evans, le scénario aurait été jeté sur la pile du rejet comme un conte trop grand. Mais M. Evans, décédé samedi chez lui à Beverly Hills, en Californie, était la preuve vivante qu’au moins à Hollywood, la vérité peut toujours être plus étrange que la fiction.

Dans un monde rempli de grandes vies, il a vécu l’une des plus grandes: bagarres dans une salle de conférence, romances au tabloïd, tennis avec Henry Kissinger, voire même un procès pour meurtre.

M. Evans avait 89 ans. Sa mort a été confirmée lundi par une porte-parole de la famille, qui n’a donné aucun autre détail.

Sa vie colorée et sinueuse l’a fait une légende du spectacle – Dustin Hoffman l’a parodié dans le drame comique «Wag the Dog» de 1997 – mais sa plus grande contribution à l’industrie cinématographique impliquait paradoxalement la matière au détriment du style. Lorsque M. Evans a pris les rênes de Paramount en 1966, Hollywood était en déclin créatif, s’appuyant largement sur des stars établies et des scripts pouvant être vendus en toute sécurité. M. Evans a aidé à réécrire la formule un moment en défendant de jeunes scénaristes et réalisateurs aux voix cinématographiques saisissantes.

« Nous ne nous sommes pas efforcés de faire de la publicité », a-t-il déclaré à Variety en 2002, sans doute sous sa marque de commerce gurgle – marmonner. “Nous sommes allés pour l’original. Nous sommes tombés sur nos fesses sur certains d’entre eux, mais nous avons également touché à la magie. « 

C’est ainsi que le monde a obtenu «Le bébé de Rosemary» de Roman Polanski, «La série Parrain» de Francis Ford Coppola et «Serpico» de Sidney Lumet, parmi d’autres – des films qui ont eu un impact démesuré sur bon nombre de écrivains, réalisateurs, acteurs, agents et dirigeants de studio qui se sont succédé depuis.

Mr. Evans était parfois accusé d’avoir outrepassé son rôle. En particulier, M. Coppola s’est plaint amèrement que M. Evans se soit ingéré inutilement dans la rédaction de «Le Parrain». (C’était le contraire, selon Peter Bart, vice-président de la production chez Paramount à l’époque. Bart a écrit à propos de l’ingérence présumée dans le texte de M. Evans dans la préface de 1994: « J’ai regardé comme un film superbement tourné, mais le film mal monté a été transformé en un chef-d’oeuvre. »)

Mr. Evans, avec ses liens de polo et son bronzage au bacon brûlé, servait de pont entre l’ancien et le nouvel Hollywood.

À son arrivée en 1956, l’industrie cinématographique était toujours dirigée par ses fondateurs, des personnalités comme Darryl F Zanuck, qui, quand Ernest Hemingway s’est opposé à la nomination de M. Evans dans le rôle de torero dans «Le soleil se lève aussi», a aboyé une réponse qui est devenue célèbre: «L’enfant reste sur la photo». M. Evans a emprunté la ligne comme suit: le titre de son mémoire, qui a conduit à une populaire documentaire du même nom.

Mais les sociétés intrusives ont rapidement commencé à acheter des morceaux d’Hollywood. C’est l’une de ces sociétés, Gulf Western, qui a catapulté M. Evans dans les plus hauts rangs de Moviedom. Après avoir réalisé, à la fin des années 50, qu’il lui manquait le talent d’acteur pour devenir une vraie star, il prit un peu de temps avant de se tourner vers la production. Mais avant de pouvoir réaliser un seul film, Gulf Western l’avait embauché en 1966 pour diriger la production à Paramount, ce qui était une nouvelle acquisition.

Le chef du conglomérat a embauché la compagnie, choquant Hollywood, après avoir lu un profil élogieux. de M. Evans dans le New York Times (écrit par M. Bart, journaliste avant de se lancer dans le secteur du film). Dans son nouveau rôle, M. Evans a aidé l’industrie du divertissement à apprendre à interagir avec ces seigneurs étrangers. M. Evans a choisi ses combats, mais dans ceux avec lesquels il s’est battu, il a été farouche pour protéger Paramount.

Dans une impasse réussie, il a contrecarré le projet Gulf Western de vendre le terrain légendaire de l’atelier, Melrose Avenue – il allait littéralement devenir un cimetière – et de transférer les opérations à Manhattan. « Lorsque votre dos est contre le mur, l’impossible est possible », aimait à dire M. Evans à propos de cet incident.

Au milieu des années 1970, M. Evans avait déjà rencontré des succès tels que « Love Story », « Harold and Maude » et « True Grit » et avait été nominé pour un Oscar pour avoir produit  » Chinatown. »Il a rencontré des hommes d’État; M. Kissinger était à ses côtés . lors de la création en 1972 de «Le Parrain». Mais il était aussi un toxicomane enragé. Comme il est expliqué en détail dans ses mémoires, la dépendance l’a envahi toute sa vie, préfigurant la gueule de bois de la drogue qui balayerait Hollywood à la fin des années 1980.

Ces dernières années, M. Evans, pris de la drogue mais diminué d’une série de coups, est devenu un héros de Gatsbyesque pour de jeunes écrivains, réalisateurs et acteurs se sentant étranglés par la entreprise de studio fortement corporatisée. Ils ont afflué dans sa maison de Woodland Drive pour toucher un morceau d’Hollywood romantique qui n’existe plus: regarder des films dans sa salle de projection privée, boire du jus de melon d’eau pressé par son majordome et bavarder avec lui pendant qu’il restait blotti dans son lit. (La propagation a été faite de vison.)

Robert Evans est né le 29 juin 1930 à Manhattan, Robert J. Shapera, de Archie et Florence (Krasne) Shapera. Son père, qui a pris le nom d’Evans quand Robert était jeune, selon «The Kid Stays in the Picture», était un dentiste; sa mère était une femme au foyer.

Après avoir terminé ses études secondaires, Robert a fait son premier arrêt professionnel à la radio. Adolescent, avec une voix claire et grave et un talent pour les accents étrangers, il a réservé, selon son estimation, plus de 300 émissions de radio avant ses 18 ans, dont un rôle principal dans la comédie populaire «The Aldrich Family».

Après avoir terminé ses études secondaires à New York, il a rejoint Evan-Picone, une entreprise florissante de vêtements pour femmes co-fondée par son frère aîné, Charles . C’est lors d’un voyage de vente à Beverly Hills que M. Evans, allongé au bord de la piscine, a attiré l’œil de l’actrice Norma Shearer. Elle pensait qu’il serait parfait pour interpréter son mari décédé (le producteur Irving Thalberg) dans un prochain drame intitulé « L’homme aux mille visages ».

De là, M. Evans a grimpé relativement bas à Hollywood, où il a été encadré par des individus comme Sidney Korshak, un ouvrier de Los Angeles. avocat et réparateur réputé pour la foule de Chicago.

La musique s’est arrêtée en 1980, lorsque M. Evans a plaidé coupable de possession de cocaïne, avec son frère Charles et son frère. beau-frère, Michael Shure.

Vint ensuite le «Cotton Club». M. Evans produisait le film, une série policière policière réalisée par M. Coppola, en 1983, lorsque l’un de ses investisseurs, Roy Radin , a été assassiné. M. Evans n’a jamais été inculpé d’un crime – l’une de ses anciennes amies et trois de ses associés ont finalement été reconnu coupable dans l’affaire – mais il est devenu un paria de Hollywood.

« J’ai vécu 10 ans d’une vie horrible, le kafkaesque », a-t-il déclaré au Times en 1993. « Il y avait des nuits où je me suis mis à m’endormir. »

Le temps, la sobriété et le mémoire ont guéri sa réputation, et M. Evans est revenu à la production, conservant un peu de son style coloré. Le dernier film de M. Evans en tant que producteur à part entière, la comédie romantique de 2003 intitulée «Comment perdre un gars en 10 jours», a été un succès, recueillant environ 251 millions de dollars américains dans le monde aujourd’hui.

Mr. Evans était marié et divorcé sept fois . Parmi ses survivants, un fils, Josh, issu de son bref mariage avec l’actrice Ali MacGraw, qui est devenu une star dans «Love Story». Il laisse également une soeur, Alice Shure.

Si rien d’autre, M. Evans était un as du mythe personnel. Un truc favori consistait à lancer des dictons dramatiques. « J’ai toujours été un joueur », a-t-il dit brusquement à ce journaliste en 2016, même si la conversation ne le concernait pas. “Craps. Poker. Images . ”


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