Pourquoi somnambulez encore mystifie les scientifiques

Pourquoi somnambulez encore mystifie les scientifiques

décembre 1, 2019 0 Par admin

Quelque part dans l’espace obscur qui sépare l’alerte de dormance – un royaume énigmatique à travers lequel nous dérivons tous au cours d’une bonne nuit de sommeil – le corps humain se comporte parfois comme s’il appartenait à la fois aux deux mondes.

Il se lève du lit, traînant sans but. Peut-être manipule-t-il des objets ménagers, nettoie-t-il la cuisine ou range les meubles. En un coup d’œil, il semble voir, sentir, enregistrer son environnement. Mais regardez de plus près: les yeux sont vitreux, les mouvements maladroits. « Ces personnes sont coincées dans les régions les plus pauvres entre sommeil et veille », a déclaré Nathaniel Watson, codirecteur du Medicine Sleep Center de l’Université de Washington.

Somnambulage (un trouble du sommeil formellement appelé somnambulisme) a mystifié et intriguant l’humanité tout au long de l’histoire. Lady Macbeth en a souffert dans sa culpabilité post-homicide; Dracula en a profité pour attirer une Lucy endormie hors de la maison. Des siècles plus tard, les neurologues n’ont toujours pas compris le phénomène, bien qu’ils aient réalisé des progrès.

Jusque dans les années 50, les scientifiques pensaient que les somnambules ne faisaient que réaliser leurs rêves. Cette théorie a été déracinée par la découverte du sommeil paradoxal. C’est pendant le sommeil paradoxal que le cerveau est le plus actif et les rêves les plus intenses, et les scientifiques ont découvert que le somnambulisme ne coïncidait presque jamais avec cette étape du cycle du sommeil.

Le somnambulage a lieu au cours des phases non-reflux précédant le sommeil paradoxal. « Même s’ils ont une seule scène visuelle », explique Watson, « mais pas une imagerie de rêve complexe ». Pour aggraver les choses, les somnambules ne se souviennent généralement pas de leurs errances dans le coma, de sorte que les somnambules eux-mêmes ne peuvent pas offrir beaucoup de perspicacité. Leur expérience subjective est, par nature, impénétrable.

Ce que les chercheurs peuvent mesurer, c’est l’activité cérébrale. Électroencéphalogrammes enregistrés au cours d’épisodes de somnambulisme suggèrent que certaines parties du cerveau, comme celles qui traitent des fonctions motrices de base, restent vivantes tandis que d’autres s’assoupissent. « Pendant que ces centres primitifs sont activés, le reste du cerveau – les centres de contrôle, les centres de conscience – est fermé », déclare Emmanuel During, directeur de la clinique de parasomnie de Stanford.

Somnambulisme sur de nombreux «troubles de l’excitation sexuelle», a> dans lequel le corps passe du sommeil profond à la demi-veille au mauvais moment. De nombreux scientifiques affirment qu’il s’agit essentiellement de manifestations différentes du même phénomène: un mécanisme anormal réveille le corps suffisamment pour qu’il puisse effectuer des actions complexes, mais pas assez pour être pleinement éveillé. En plus du somnambulisme, il existe des troubles de l’alimentation liés au sommeil, des terreurs nocturnes et même un « rel = » noopener noreferrer « target = » _ blank  » > sexsomnia , qui est exactement ce que cela ressemble et a été utilisé avec succès comme un défense contre des accusations de viol .

Des cas de somnambulisme homicide, tels que le cas de Kenneth Parks en 1987 , qui a affirmé ne jamais s’être réveillé alors qu’il conduisait 15 milles et avait poignardé sa belle-mère à mort (il a été acquitté). Les experts sont divisés sur l’authenticité de tels incidents, certains estimant qu’il est plus probable que des avocats sans scrupules s’en remettent à eux comme une excuse commode. Watson a déclaré qu’il pensait que c’était possible, mais il a ajouté que « vous êtes probablement plus susceptible d’être mangé par un requin ou frappé par la foudre que de vous faire tuer par un somnambule. »

En effet, la plupart des randonnées de minuit se produisent aller sans incident. En fait, pendant dit, le somnambulisme est sûrement un trouble sous-diagnostiqué, car les somnambules vont souvent se coucher et se réveillent sans même savoir s’ils en sont sortis. Néanmoins, une étude réalisée par la faculté de médecine de l’Université de Stanford en 2012 a révélé qu’environ 3,6% des adultes ont l’habitude et les enfants sont beaucoup plus prolifiques dans leurs promenades nocturnes. Avec des millions de personnes qui trébuchent dans la nuit, dépossédées des fonctions exécutives, elles sont sûres de somnoler dans les ennuis.

En dehors de la légende urbaine, un somnambule n’aura pas de crise cardiaque s’il est réveillé. Mais comme ils tombent généralement dans la confusion, les somnambules deviennent parfois violents et se blessent ou blessent d’autres personnes. Par ailleurs, il est préférable de ne pas les laisser seuls: à plusieurs reprises, un somnambule a tombé d’une fenêtre haute. La meilleure approche consiste à les guider doucement vers le lit et à chercher des moyens de sommeil endormi à la maison.

Les causes ultimes du somnambulisme sont encore inconnues, mais il existe de nombreux déclencheurs bien documentés. Le stress, l’alcool, la privation de sommeil, certains médicaments et d’autres troubles tels que l’apnée du sommeil peuvent tous induire le somnambulisme. Il fonctionne également par familles, donc la génétique semble jouer un rôle . Les enfants grandissent généralement avec la maturation du cerveau, mais les somnambules adultes devraient envisager de consulter un spécialiste, bien que cela ne révèle pas nécessairement une maladie sous-jacente.

Certains chercheurs ont suggéré que le somnambulisme pourrait être un effet secondaire gênant d’un processus corporel par ailleurs avantageux sur le plan de l’évolution. Garder les centres moteurs de notre cerveau prêts à dormir pendant le sommeil a peut-être aidé plus d’un de nos ancêtres à éviter un vol du lion tard dans la nuit. Malheureusement, ajoute Watson, ceux qui souffrent du trouble du somnambulisme l’auraient trouvé contre-productif: « Si vous sortez de la grotte la nuit, vos chances d’être mangé sont plus grandes. »

Pour l’instant , la condition conserve beaucoup de son mystère. Selon Watson, comme le somnambulisme n’est en général qu’un léger inconvénient par rapport à d’autres troubles du sommeil, il n’ya eu aucun effort important pour le guérir ou l’étudier à fond. En conséquence, il craint que le public n’en ait plus peur. « Ce n’est pas quelque chose à craindre », dit-il. « C’est quelque chose à comprendre et à gérer. »


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